Engeland-coach Venables: 'Ik ben een fan van het Nederlandse voetbal en speciaal van Ajax' Oranje verheugt zich op confrontaties met Brits voetbal

Guus Hiddink en de spelers reageerden opgewekt op de loting die Nederland zondag in een poule samenbracht met Engeland, Schotland en Zwitserland....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Blind, een van de acht Ajacieden die afgelopen woensdag in de beslissingswedstrijd tegen Ierland het Oranje-shirt droegen, keek al verder dan de poulewedstrijden. 'Wij hebben het getroffen. Juist omdat wij tactisch nogal goed onderlegd zijn en bekend is dat Engelse ploegen problemen hebben met voetballende oplossingen. Vanaf de kwartfinale begint het toernooi pas echt.'

Nederland speelde in de historie 29 keer tegen Zwitserland, ontmoette Engeland 23 maal en trof Schotland in elf duels. Alleen tegen Schotland heeft Oranje een positieve balans van vijf zeges, twee gelijke spelen en vier nederlagen. Zwitserland en Nederland houden elkaar in evenwicht, beide veertien zeges. Tegen de Engelsen werd vijf keer gewonnen, zes keer gelijk gespeeld en twaalf nederlagen geleden.

De Engelse ploeg staat onder leiding van Terry Venables, die het bondscoachschap overnam van Graham Taylor. Die werd ontslagen nadat Engeland in de voorronde van het WK-voetbal van 1994 werd uitgeschakeld door Nederland.

Venables heeft zijn ploeg opgebouwd rond Paul Gascoigne, de excentrieke middenvelder die zijn faam bij het Italiaanse Lazio Roma nimmer kon waarmaken en nu uitkomt voor Glasgow Rangers. Hij moet het aanvalsduo Alan Shearer van Blackburn Rovers en Les Ferdinand van Newcastle United bedienen. De spitsen scoren in de Premier League aan de lopende band, maar hebben in internationale wedstrijden nog niet van zich doen spreken.

Routiniers in de ploeg zijn Stuart Pierce van Nottingham Forest en Tony Adams van Arsenal, die in 1990 ook al van de partij waren toen Engeland bij het WK in Italië vierde werd. Talenten in de huidige Engelse lichting zijn Nick Barmby van Middlesbrough en Steve McManaman van Liverpool.

De laatste keer dat Engeland en Nederland op het EK tegenover elkaar stonden, werd een memorabele wedstrijd. Op 15 juni 1988 scoorde Marco van Basten in Düsseldorf drie keer. Nederland werd uiteindelijk Europees kampioen door in de finale de Sovjet-Unie met 2-0 te verslaan.

Venables riep het Nederlands elftal uit tot favoriet in de poule. 'Ik ben een grote fan van het Nederlandse voetbal en speciaal van Ajax. Zij zijn een belangrijke kandidaat voor het kampioenschap, het wordt voor ons moeilijk.'

Engeland zal zich op Wembley gesteund weten door een kleine tachtigduizend toeschouwers. Frank de Boer verheugde zich gisteren reeds op de ambiance in Londen. 'Het is alleen maar een stimulans om in zo'n stadion en met zo'n enthousiast publiek te spelen. Trouwens, wij zijn het sterkst op vijandig terrein.'

Schotland was vorig jaar tweemaal tegenstander van Nederland in een oefenwedstrijd. In Glasgow won Oranje, door een doelpunt van Bryan Roy, met 1-0. In Utrecht won Nederland met 3-1. Op het EK in 1992 in Zweden was Schotland eveneens Oranje's eerste tegenstander. Bergkamp maakte toen de enige treffer.

Het huidige Schotse elftal heeft weinig kwaliteit. De belangrijkste spelers in het team van coach Craig Brown zijn Stephen Hendry van Blackburn Rovers, Gary McAllister van Leeds United en Ally McCoist van Glasgow Rangers. Brown maakte zich nog niet druk over het duel tegen Nederland, maar had slechts oog voor het prestigeduel met de Schotten. 'Voor dat duel zullen onze fans massaal naar Wembley komen.'

Danny Blind zal de openingswedstrijd van Nederland tegen Schotland vanaf de tribune moeten aanschouwen. De aanvoerder dankt die schorsing aan de gele kaart die hij kreeg tegen Ierland. Een voorstel van de Duitse bond om alle gele kaarten uit de voorronden kwijt te schelden werd door de Europese voetbalunie afgewezen.

Blind hoopt dat de UEFA nog op dat besluit terugkomt. 'Het lijkt me alleszins redelijk dat alle landen met een voltallige selectie kunnen beginnen.'

Volgens Danny Blind is Zwitserland de 'gevaarlijkste' ploeg van de drie. 'Een geduchte tegenstander waar we meer huiswerk voor zullen moeten maken. Veel van hun spelers zitten bij goeie Europese topclubs. Dat geeft hun kracht wel enigszins weer.' Ook Hiddink wees erop dat Zwitserland niet onderschat mag worden. 'Zij zijn aardig opgeklommen. Bij het WK in Amerika hebben ze laten zien een serieus voetballand te zijn geworden.'

Bekendste spelers bij Zwitserland, dat gecoacht wordt door de Roy Hodgson, zijn Sforza van Bayern München, Knup van Karlsruher SC en Chapuisat van Borussia Dortmund. Voor Hodgson wordt het EK zijn laatste klus als bondscoach. Hij is reeds werkzaam als trainer van Inter Milaan.

Poule B, waaruit de eventuele kwartfinale-tegenstander van Nederland komt, en poule C ogen als de sterkste groepen. Dat vond ook de Spaanse bondscoach Clemente, die zijn land in groep B gekoppeld zag aan Frankrijk, Bulgarije en Roemenië. 'Frankrijk heeft zich geplaatst zonder Cantona en Ginola, moet je nagaan hoe sterk ze zijn als die twee meedoen. En het gevaar van Roemenië en Bulgarije is sinds het laatste WK bekend.'

In groep C strijden Italië, Duitsland, Rusland en Tsjechië om twee plaatsen bij de laatste acht. Volgens de Duits bondscoach Berti Vogts is Italië de te kloppen ploeg. 'Maar een zege op Italië is niet ons hoofddoel. De kwartfinale halen dat is ons eerste streven en dat zal in deze groep moeilijk genoeg zijn.'

Veel bondscoaches tipten Portugal als een van de voornaamste outsiders voor de Europese titelstrijd. De Portugezen, afwezig op de laatste grote voetbaltoernooien, beschikken over een jonge talentvolle selectie. Turkije, titelverdediger Denemarken en Kroatië zijn in poule D de eerste hindernissen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden