En zo wordt Feyenoord nog een titelkandidaat

Oppermachtig was Feyenoord, op bezoek bij NEC. Zo oppermachtig als een mogelijke kampioen kan zijn, maar trainer Koeman blijft voorzichtig.

NIJMEGEN - Zou Feyenoord kampioen kunnen worden? Het lijkt een overspannen gedachte en de trainer wil er ook niet van weten. Ronald Koeman werpt eerst een berg tegenwerpingen op, maar kan uiteindelijk ook geen andere conclusie trekken dan dat niets valt uit te sluiten.

Vier tegenstanders en ten minste vijf punten scheiden Feyenoord op dit moment van de eerste plaats. Puur cijfermatig gezien is dat een eenvoudig te overbruggen kloof met nog veertien wedstrijden te gaan, waarvan drie tegen hoger geplaatste clubs.

Iedere andere trainer zou dus zijn zegeningen tellen, maar Koeman telt de valkuilen. 'Er zijn toch genoeg clubs die ik hoger aansla.'

Het is niet gek dat voorzichtigheid de moeder van de porseleinkast is in Rotterdam. Feyenoord moet nog wennen aan het idee Ajax te hebben overvleugeld. De mogelijkheid van een titel is te groot om nu al te bevatten.

De grootste handicap is tot nu toe de wisselvalligheid geweest. Successen werden afgewisseld met zeperds. In deze reeks kon het haast niet anders of NEC zou aan het langste eind trekken, maar Feyenoord was in De Goffert oppermachtig. De 2-0 overwinning was een flauwe afspiegeling van het verschil in accuratesse.

Koeman liet zijn ploeg in Nijmegen bewust wat defensiever spelen. Dat plaveide de weg voor snelle tegenstoten. Vanuit de verdediging werd de bal zo snel mogelijk naar een van de drie aanvallers gespeeld. Zij lieten zich zoveel mogelijk in de diepte spelen, zodat er ruimte ontstond voor opkomende middenvelders.

De treffers vielen op cruciale momenten, in het begin van de eerste én in het begin van de tweede helft. Beide keren was spits John Guidetti het voorlaatste station. De eerste keer bracht hij Bakkal in stelling, de tweede keer zette hij Fernandez vrij voor doelman Babos.

Guidetti's rol was dus minder prominent dan in de wedstrijd tegen Ajax, waarin hij zelf drie keer scoorde. Maar zijn bijdrage was minstens zo essentieel.

'Het is natuurlijk wel een baasje', zei NEC-verdediger Bram Nuytinck na afloop. 'Maar dat zijn wel meer spitsen en hij maakt het waar.' Samen met Rens van Eijden vormde Nuytinck zondag bij NEC het centrale duo achterin.

Nuytinck was Guidetti in de eerste confrontatie, die NEC met 1-0 won, misgelopen. Maar met Jong Oranje had hij al eens de degens met hem gekruist in een wedstrijd tegen Jong Zweden. 'Het is een spits die altijd op scherp staat en de diepte zoekt. Je kunt hem geen moment uit het oog verliezen.'

Dat gebeurde dus toch een paar keer, waarvan er twee fataal waren. Guidetti zocht en vond de ruimte tussen de twee verdedigers. Dat leverde hem telkens een paar seconden vrijheid op. In een ploeg als Feyenoord, die haar aanvalsplan zozeer op hem afstemt, is dat al gauw lang genoeg.

Doordat de aandacht zich nu op hem richt, lijkt het succes van Feyenoord dat van John Guidetti. De voorgaande alinea's onderstrepen die vooronderstelling ook. Maar de overwinning tegen NEC was een overwinning van het hele team.

Feyenoord trad aan met dezelfde aanvalslinie die Ajax de das had omgedaan. Fernandez stond opnieuw op links en hij deed dat goed. Met zijn snelheid kan hij buitenom passeren en met zijn verleden als centrumspits vindt hij ook de kortste weg naar het doel.

Op het middenveld was El Ahmadi terug na de vroege uitschakeling van Marokko in de Afrika Cup. Samen met Clasie is hij van doorslaggevend belang. En Bakkal komt in dit countervoetbal ook het best tot zijn recht.

De laatste linie zal Koeman de meeste reden tot zorg geven. Maar hij mocht zich zondag wel gelukkig prijzen met Erwin Mulder als besluitvaardige doelman.

En dus luidt het antwoord op de vraag of Feyenoord kampioen kan worden: ja, als de ploeg blijft spelen als ze zondag in Nijmegen deed. En ja, als de concurrentie blijft uitglijden.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden