En Jan Modaal kon naar de zon

Hij is 77 en heeft formeel al tien jaar niets meer te maken met zijn schepping Martinair. Maar dat betekent niet dat Martin Schröder zich ook niet meer met de vliegtuigmaatschappij bemoeit....

Morgen zal het exact vijftig jaar geleden zijn dat ex-luchtmachtpiloot en reclamevlieger Martin Schröder zijn eigen vliegtuigmaatschappij oprichtte. ‘Ik kan mij die dag nog precies herinneren. Het was euforie. De KLM was tot dan toe de enige passagiersmaatschappij in Nederland. En ineens hadden we ook de vergunning. Er was een houten barak en vijf mensen: twee vliegers, een administratieve kracht annex grondstewardess en een techneut. We hadden één toestel: een De Havilland Dove. Overdag deden we rondvluchten, ’s nachts brachten we 700 kilo bloemen van Aalsmeer naar Göteburg.

‘Ik moet erkennen dat we de moeilijkheden met het exploiteren van een luchtvaartmaatschappij erg hadden onderschat. Maar het was een groeimarkt.’ In 1960 zou Martin’s Air Charter, zoals de maatschappij toen nog heette, beginnen met de eerste charters naar de zon, in een Dakota DC3. In 1967, toen de naam Martinair was geworden en een straalvliegtuig DC8 kon worden gekocht, was de vakantiemarkt de belangrijkste geworden. Jan Modaal kon met het vliegtuig naar de Middellandse Zee. Zes jaar later kocht Martinair vier DC10’s en vervoerde het concern niet alleen passagiers naar de zon, maar ook naar de sneeuw, en zelfs naar Mekka. Leden van het Koninklijk Huis behoorden tot de passagiers.

Nu concentreert de maatschappij zich op de Amerikaanse markt, voor zowel vracht als passagiers. ‘De huidige directie heeft een heel goede weg gevonden’, zegt Martin Schröder. Behalve vraagbaak is hij, onder meer, bestuurslid van het Legermuseum in Delft. ‘Ik ben gelukkig nog heel gezond en ik kan doen wat ik wil. Dat zijn niet alleen hobby’s, zoals jagen, maar ook serieus werk. En dat wil ik graag blijven volhouden.’

Peter de Waard

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden