Emigrant gekozen als Litouwse president

Valdas Adamkus, een gepensioneerde Amerikaanse ambtenaar, is de nieuwe president van Litouwen geworden. Maandag werd duidelijk dat hij zijn rivaal in de tweede ronde van de presidentsverkiezingen met een verschil van een half procent heeft verslagen....

THE GUARDIAN; REUTERS; AFP

The Guardian, Reuters, AFP

VILNIUS

De verliezer, de 44-jarige procureur-generaal Arturas Palauskas, verzocht om een hertelling van de stemmen, maar er werd in Litouwen niet getwijfeld aan de uitslag.

Adamkus zei maandag dat hij het op toetreding tot de NAVO en de EU gerichte beleid van zijn voorganger Brazauskas zal voortzetten.

De 72-jarige Adamkus bezit zowel het Amerikaanse als het Litouwse staatsburgerschap, maar zal zijn Amerikaanse paspoort nu opgeven. Hij ontvluchtte Litouwen met zijn ouders toen het Rode Leger het land in 1944 heroverde. In 1949 vestigde hij zich in de VS, waar hij in het Amerikaanse leger diende en dertig jaar werkte als milieu-ambtenaar. Hij speelde een sleutelrol bij het schoonmaken van de Grote Meren.

Adamkus kreeg pas na uitvoerige juridische procedures toestemming om deel te nemen aan de presidentsverkiezingen. De grondwet sluit kandidaten uit die niet drie jaar lang in Litouwen hebben gewoond en trouw hebben gezworen aan een ander land.

Adamkus presenteerde zijn Westerse ervaring als een pluspunt. Hij ging er prat op dat hij als chef van het regionale milieubureau in Chicago verantwoordelijk was voor een groter budget dan dat van Litouwen, een Baltische republiek van 3,7 miljoen inwoners.

Volgens analisten hopen de kiezers dat Adamkus met zijn kennis van het Westen en de Engelse taal de Litouwse kansen op het EU- en NAVO-lidmaatschap doet toenemen. Adamkus staat bovendien buiten de politiek. Hij heeft geen banden met de Litouwse partijen en is onaangetast door de corruptie en incompetentie van voorgaande regeringen. Zijn rivaal Palauskas was daarentegen al procureur onder het communistische bewind.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden