EMI moet Coldplay en Bowie lozen

Coldplay, Kylie Minogue, Blur en David Bowie behoren tot de artiesten die uit de EMI-stal worden gezet na de overname door Universal. Europees commissaris voor Mededinging Joaquin Almunia maakte vrijdag bekend dat na maanden van moeizame onderhandelingen een akkoord is bereikt over de voorwaarden van dit samengaan, waarbij Universal veruit de grootste muziekuitgeverij in de wereld wordt.

AMSTERDAM - De Europese Commissie zegt in het besluit anders te vrezen voor monopolievorming op de markt voor populaire muziek. Op sommige markten, zoals die van Groot-Brittannië, zou de nieuwe muziekuitgeverscombinatie een marktaandeel van meer dan 40 procent krijgen. Er zou daardoor geen sprake meer zijn van daadwerkelijke concurrentie, waardoor de prijzen te hoog zouden worden. 'Concurrentie in de muziekindustrie is cruciaal voor de keuzevrijheid, de culturele verscheidenheid en innovatie.'


In het onderzoek is met name aandacht besteed aan de digitale innovatie die de wijze waarop mensen naar muziek luisteren, totaal verandert. 'De concessies die Universal nu heeft gedaan, maken dat de consumenten alle voordelen van deze overname kunnen krijgen', stelde commissaris voor Mededinging Joaquin Almunia. De Europees commissaris noemde het een van de moeilijkste beslissingen van zijn loopbaan. Vorige maand braken de onderhandelingen nog af, omdat Universal geen verdere concessies meer wilde doen. Een deadline voor het besluit was gesteld op 27 september.


Universal, dat eigendom is van het Franse conglomeraat Vivendi, nam eerder voor 1,5 miljard euro EMI over van de Citibank, dat het in onderpand had na de ondergang van de eigenaar; het private-equityfonds Terra Firma.


Universal is bereid in ruil voor de toestemming onder meer het Parlophonelabel van EMI te verkopen. Daar behoren onder meer Pink Floyd, David Bowie, Coldplay, Blur, Lily Allen, Gorillaz en Blur toe. Ook enkele kleinere labels zullen worden verkocht zoals Mute (ondermeer The Ramones) en Chrysalis (Depeche Mode en Moby). Universal verwacht dat de opbrengsten van die verkopen tot 500 miljoen euro kunnen oplopen.


BMG en Warner Music, de nummer twee en drie op deze markt, zouden belangstelling hebben. Universal zal wel de complete muziekbibliotheek van The Beatles en The Beach Boys mogen houden, net als EMI-artiesten als Katy Perry en Robbie Williams. Universal heeft al ondermeer Rihanna en Jay-Z onder contract. EMI zal wel zijn belang van 50 procent in het franchiselabel 'Now! That's What I Call Music' moeten afstoten.


De Amerikaanse mededingingsautoriteiten moeten zich nog uitspreken over de fusie. Dat besluit wordt ook nog deze maand verwacht.


Universal zei tevreden te zijn over de concessies. 'Dit is in het belang van de muziekindustrie en de artiesten. Universal kan tweederde deel van EMI overnemen.'


Impala, een belangenorganisatie, van onafhankelijke labels, noemde de geëiste desinvesteringen teleurstellend.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden