Elmander oefent zich in zelfkritiek

'De mensen' vonden dat hij op Van Basten leek, zei Johan Elmander in 2000 bij zijn komst naar Feyenoord. Vier jaar later weet hij: 'Dat had ik beter niet kunnen zeggen....

Het is geen lang gesprek geweest, herinnert Mark Wotte zich nog. Nee, de technisch directeur van Feyenoord was er vrij snel uit, toen Johan Elmander (22) tegenover hem plaats nam voor een evaluatie van zijn contract. Ze moesten maar niet meer met elkaar verder willen, had hij zo gedacht. Nou, dat was de spits roerend met hem eens geweest.

Doorlopende verbintenis tot 2005 of niet; de Zweed, die nu is verhuurd aan NAC, mag naar een andere werkgever uitzien. Wotte: 'Dan vangen we nu nog geld voor hem.' Elmander: 'Ik wil spelen. Bij Feyenoord krijg ik die kans niet. Dan is de keuze snel gemaakt.'

Morgen, als hij in het geel-zwart van NAC aantreedt tegen Feyenoord, zal hij zich dan ook niet laten leiden door rancune of revanchegevoelens. 'Dat lijkt me niet goed. Die wedstrijd draait ook niet om mij. Laten we hopen dat NAC als team wat moois neerzet.'

Hoor Elmander praten - op kalme toon, in realistische bewoordingen - en van twijfel kan geen sprake zijn. Hier is een speler aan het woord, die zelf wel weet dat hij nooit heeft kunnen beantwoorden aan de - mede door hemzelf opgeroepen - verwachtingen.

De hoogtepunten zijn schaars en liggen reeds ver achter ons. Een sierlijk doelpunt in de Champions League tegen Bayern Mn en een kapitale assist op Pierre van Hooijdonk in de kwartfinale van de UEFA Cup tegen PSV in 2002 - vier minuten in blessuretijd werd het gelijk, waarna Feyenoord na strafschoppen won. C'est tout.

'Ik heb het Rotterdamse publiek niet veel laten zien. Zo is mijn doelpuntengemiddelde bijvoorbeeld veel te laag voor een spits', zegt Elmander schuldbewust. 'Wat ik zal moeten veranderen aan mijn spel? Alles een beetje, denk ik. Maar ik ben niet bezorgd, want ik ben nog jong, leer elke dag bij en maak me niet druk over de toekomst.'

Waarom zou hij ook? Woensdag maakte hij nog deel uit van de Zweedse nationale selectie, die Engeland versloeg (1-0). Het doelpunt werd gemaakt door Ajacied Ibrahimovic. 'Zlatan is nu de big story in Zweden. Ja, dat had ik ook kunnen zijn.'

Vier jaar geleden, bij zijn presentatie in de Kuip, zei hij nog: 'De mensen zeggen dat ik op Marco van Basten lijk.' Dat had hij beter niet kunnen zeggen, realiseert Elmander zich nu. 'Daardoor waren de verwachtingen hoog gespannen en werd de druk op mijn schouders wel erg groot.'

Als we even teruggaan naar dat najaar van 2000 blijkt de dan nog 19-jarige Elmander een gewilde jongen. Wat heet! Liefst dertig Europese (top)clubs - waaronder AC Milan, Valencia en Arsenal - blijken in staat de nietige Zweedse club gryte IS, waarvoor hij uitkomt, te traceren. Feyenoord betaalt een transfersom van 2,3 miljoen euro voor hem.

Op de onoffici fansite http://elmander.4t.com zegt Elmander over die periode: 'De eerste club die echt belangstelling toonde, was Manchester United. Ik nam thuis de telefoon op en had ineens Alex Ferguson aan de lijn. Eerst dacht ik aan een grap.'

Sir Alex werd doorverwezen naar Elmanders zaakwaarnemer. 'Vanaf dat moment is het niet meer stil geweest. We hebben thuis weleens naar elkaar zitten kijken met het idee 'houd het dan nooit op'. Toen ik naar Feyenoord ging, belde Fabio Capello, de trainer van AS Roma, me nog. Wat ik in vredesnaam in Nederland ging doen. . .'

Dat was in het jaar 2000. Bijna vier jaar later moet Elmander het doen met de interesse van Hans Nijland (FC Groningen) en Theo Mommers (NAC), die uiteraard niet met goedgevulde geldbuidels staan te zwaaien. In Groningen heeft Elmander geen zin. Roda JC, dat eveneens naar hem informeerde, zou een betere optie zijn.

Een scorende spits zal hij wel nooit worden, vermoedt Elmander. Bij Feyenoord, waarvoor hij 39 wedstrijden speelde, scoorde Elmander slechts drie keer. Op huurbasis in Breda maakte hij dit seizoen zes doelpunten in 25 wedstrijden.

Ter vergelijking: Feyenoord verhuurde hem liefst twee keer aan Djurgardens, in 2002 en 2003. In totaal speelde hij er achttien wedstrijden, waarin hij elf keer scoorde. 'Waarom het daar wlukte? Omdat de coach me niet direct na mindere wedstrijd op de bank zette', zegt Elmander. 'Hij gaf me vertrouwen en dat is essentieel voor een spits.'

Van Marwijk: 'Elmander moet wel leren ook kritisch naar zichzelf te kijken. Ono had zich hier binnen een week aangepast. Dat is exceptioneel. Johan heeft, toen hij bij ons kwam, erg moeten wennen het spelen in een 4-3-3 systeem en zijn eigen rol daarin, van balvaste diepe spits.'

Wotte: 'Johan moet nu op zoek naar een club, die met twee spitsen speelt. Dan gaat hij nog een heel mooie carri maken. Misschien speelt hij zelfs op Euro 2004.' Dat zou Feyenoord niet slecht uitkomen. Die transferprijs mag natuurlijk best wat omhoog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden