Ellen van Dijk wint zilver tijdens WK tijdrijden, andere Nederlanders vallen tegen

De Amerikaanse Amber Neben is wereldkampioen tijdrijden geworden in Qatar. Ellen van Dijk, de Nederlandse topfavoriet, kwam zes seconden tekort en werd tweede. Annemiek van Vleuten en Anna van der Breggen, opgeschreven als belangrijke outsiders, vielen naast het podium.  Het brons was voor de Australische Katrin Garfoot.

Tijdrijden is een wedstrijd tegen jezelf. In Qatar kwam daar nog een belangrijke tegenstander bij: de woestijnhitte. 'Ik zie het gewoon als een uitdaging. Het is in elk geval weer eens wat anders: niet een beklimming als scherprechter, maar de zon', zei een strijdbare Van Dijk voorafgaand aan de wedstrijd.

Van Dijk maakte indruk tijdens de ploegentijdrit, waar ze een belangrijk aandeel had in de gouden medaille van haar ploeg Boels-Dolmans afgelopen weekend. Maar op de 28,9 kilometer rond hoofdstad Doha kon Ze het net niet waarmaken. De teleurstelling was groot voor Van Dijk, die op enkele tussenmetingen zelfs sneller was dan Neben.

Andere rensters hadden meer moeite met de hitte. Het werden troosteloze kilometers voor bijvoorbeeld Anna van der Breggen, die als laatste van start ging. Een eenzame lijdensweg langs kilometerslange witte dranghekken, zonder publiek. Op het haast ongebruikte asfalt, langs de protserige hotels in aanbouw, verloor Van der Breggen al snel meer dan een halve minuut. De regerend olympische kampioen, die ook brons pakte tijdens de tijdrit in Rio, viel buiten de top-10.

Bellen met Iwan: 'Voor de wielergekke Qatarezen hoeven ze het niet te doen'

Het ging afgelopen weekend vooral over de warmte in Qatar, waar het WK wielrennen plaatsvindt. Wielerverslaggever Iwan Tol is aanwezig en ziet een land zonder ziel. 'En ik heb niet het idee dat Qatar over een paar jaar wielergek is. Ik moest de taxichauffeur uitleggen wat er gaande was.'

Geen oranje podium

Bondscoach Johan Lammerts was afgelopen weekend nog optimistisch: een geheel oranje podium was mogelijk in Qatar. Kristin Armstrong, de olympisch kampioen was er niet bij. En ook Linda Villumsen was er niet om haar titel te verdedigen.

Ja, het was warm, maar dat had iedereen last van. 'Dan is het te koud, dan weer te warm. Het kan nu eenmaal niet altijd 20 graden met een zonnetje zijn', aldus Lammerts.

Van Vleuten, die na haar verschrikkelijke val tijdens de wegwedstrijd van Rio de Janeiro een wonderbaarlijk herstel toonde, had eerder aangegeven niet graag in Qatar te rijden. Haar reactie na de race, waarin ze uiteindelijk vijfde werd: 'Het was een wedstrijd die draaide om wie er het beste bestand was tegen de hitte. Je lichaam gaat gewoon aan de kook.'

Ze wilde geen excuses zoeken. 'Ik was redelijk hittebestendig, maar ik reed technisch niet mijn beste race. Anderen konden gewoon nog beter met de omstandigheden omgaan.'

Het optimisme voor de wegwedstrijd van zaterdag zal getemperd zijn. Morgen de tijdrit voor mannen, waar Tom Dumoulin bij de topfavroieten hoort. Zijn oordeel: 'We zijn hier nou eenmaal beland, in deze ellende. Laten we er nu maar gewoon het beste van maken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden