Elke olympiër wil een selfie met Serena Williams

Als tennisser Novak Djokovic in het olympisch dorp een balletje slaat, wordt hij omringd door honderden sporters. Rafael Nadal verschuilt zich achter zijn pet bij het betreden van het restaurant. Een selfie met Serena Williams is de trend in Rio, elke olympische deelnemer wil met de nummer 1 van de wereld op de foto. 'Atleet Usain Bolt, zwemmer Michael Phelps en daarna de toptennissers zijn de wereldsterren van de Spelen', zegt voormalig tennisprof en Fed Cupcaptain Paul Haarhuis.

Serena Williams in actie tegen de Australische Daria Gavrilova. Beeld epa
Serena Williams in actie tegen de Australische Daria Gavrilova.Beeld epa

In tegenstelling tot de Amerikaanse basketballers, die voor 9.000 dollar per nacht in een luxe cruiseschip in de haven van Rio verblijven, conformeren de tennissers zich aan de olympische merites. Haarhuis: 'Dan zie je meteen hoe groot tennis is. Nadal, Djokovic, Murray en de zusjes Williams worden overal herkend. De adoratie van andere sporters voor deze grote namen is enorm. Sven Kramer zou relaxed in het olympisch dorp kunnen rondlopen, die kent niemand buiten Nederland.'

Toch maken de toptennissers ook graag deel uit van de olympische familie. Voor de modale Luxemburger Gilles Müller ging een droom in vervulling, toen hij bij de openingsceremonie de vlag van Luxemburg mocht dragen. De Nederlandse dubbelspelspecialist Jean-Julien Rojer was geëmotioneerd, toen hij in het Maracana stadion eindelijk de ronde van zijn leven mocht lopen.

Het ventje uit Brievengat op Curaçao in een oranje kostuum op de Spelen; daarmee was de lange reis van Rojer eindelijk voltooid. 'Dit wilde ik per sé meemaken.'

Op baan 5 van het tennispark in Rio is het olympische gevoel ver te zoeken. De buitenbanen liggen verscholen achter grauwe gebouwen, de ballenmeisjes hebben geen idee wat ze moeten doen. Robin Haase verliest in twee sets (6-1, 7-5) van de Portugees Joao Sousa, die zich op het trage hardcourt in zijn element voelt. 'Hij was beter, dan kan ik een nederlaag gemakkelijker accepteren', zegt Haase.

In een rood shirt met het embleem 'Team NL' heeft Haase meer affiniteit met de Spelen van Rio dan met de editie van Londen, toen het olympische tennistoernooi 'Wimbledon 2' was. 'In Rio is alles goed geregeld voor de atleten, het is ook leuk om met andere sporters te kunnen praten.'

Tussenstop

Tennissers groeien niet op met de olympische traditie. In 1996 haalden Haarhuis en Eltingh op de Spelen van Atlanta hun neus op voor een bronzen medaille in het dubbelspel. Ze gaven die partij opzichtig weg. Haarhuis: 'We deden het niet voor een halve finale op een grandslamtoernooi. Voor ons was het vreemd om nog voor de derde plaats te moeten spelen. Djokovic is ook alleen voor goud naar Rio gekomen. Maar als bondscoach van het Nederlandse team zou ik nu tekenen voor brons.'

Rio 2016 blijft voor de tennissers een tussenstop op weg naar de US Open. Haarhuis: 'Je krijgt het olympische gevoel door in je oranje pak door het dorp te lopen en sporters van andere landen te ontmoeten. Toch blijft het voor ons een tennistoernooi. Hoe uniek het is voor zwemmers en atleten om vier jaar toe te leven naar de Spelen, voor tennissers staat na Rio weer een toernooi op het programma.'

Nadal, Djokovic, Murray en Serena Williams moeten nog een week de gekte van het olympisch dorp overleven. Daarna keren ze terug in hun eigen wereld. En denken ze vier jaar lang aan andere prijzen dan een gouden medaille. 'Als het IOC tennis op de Spelen wil houden, zal de tennisagenda leidend zijn', zegt Haarhuis. 'Het is nog niet duidelijk in welke maand de Spelen van Tokio worden gehouden. Een zwemmer maakt het niet uit. Maar de All England Club gaat Wimbledon in 2020 echt niet verplaatsen vanwege de Spelen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden