Elk jaar meedoen om prijzen: Feyenoord moet er nog aan wennen

Op de soms onstuimige weg van geleidelijke groei, van topclub qua uitstraling naar topclub met volle planken in de prijzenkast, speelt Feyenoord woensdag de 'tot nu toe belangrijkste wedstrijd van het seizoen', zoals trainer Van Bronckhorst de kwartfinale van de KNVB-beker betitelt. Thuis tegen PSV.

Steven Berghuis, de beste Feyenoorder dit seizoen.Beeld ANP Pro Shots

De beker als hevig begeerde trofee. De Champions League is allang verlaten en de strijd om het kampioenschap is 'ouderwets' vroeg verloren. PSV verslaan, is het devies. Daarna nog één wedstrijd winnen tot de finale in de Kuip, het eigen stadion dat woensdag op zijn mooist zal zijn. Badend in het avondschijnsel, uitverkochte tribunes.

Giovanni van Bronckhorst vindt het lastig om de oorzaken voor de te forse achterstand (zestien punten op PSV) in de competitie te rangschikken. De aandacht voor de Champions League, het afscheid van mentale motor Kuijt, de blessurelast. Ook rept hij van de kampioensfactor: kampioen blijven is anders dan kampioen worden. Het vraagt andere mentale gaven. De gretigheid van degene die voor het eerst in lange tijd kampioen kan worden, verschilt van de gretigheid van de kampioen.

1961 en 1962

Succesvol blijven is een kunst op zich. Wat voor Bayern München of Barcelona normaal is en in zekere zin ook voor Ajax en PSV, is voor Feyenoord een bijzonderheid. Zo vaak deed Feyenoord niet werkelijk mee om de titel. Ondanks uitgesproken ambities was rond de winterstop meestal alweer duidelijk dat het niet zou lukken. Maar toen, op 14 mei 2017, vielen alle feestdagen samen in de Kuip, na achttien jaar droogte. 'Kampioen zijn brengt andere spanning met zich mee', zegt Van Bronckhorst dinsdag.

Hij refereert naar de laatste keer dat Feyenoord de titel prolongeerde, in 1962. Dat is zelfs de enige keer dat Feyenoord twee keer op rij het landskampioenschap behaalde: 1961 en 1962. Feyenoord verwierf de reputatie van topclub vooral door de glorie van de vroege jaren zeventig, door legendarische voetballers als Van Hanegem en Moulijn, door de magie van het stadion en het volkse karakter van de club met overal verspreide supporters. Maar altijd zijn daar langere periodes van succesloosheid geweest. De tijd van titelprolongaties is een fase 'waar we naartoe willen', aldus Van Bronckhorst. 'Dat kost veel energie, en die steek ik er graag in.'

Jørgensen

Het nieuw te bouwen stadion zal de financiële mogelijkheden oprekken, de nieuwe trainingsaccommodatie is al eerder klaar. Van Bronckhorst, bezig aan zijn derde seizoen, heeft zich ontpopt tot succestrainer. De beker van 2016 was de eerste prijs sinds 2008. Daarop volgden in 2017 de landstitel en de Johan Cruijff Schaal. Feyenoord investeerde daarop fors in de spelersgroep, maar het resultaat is nog onvoldoende. Titelprolongatie is vrijwel onmogelijk, zeker nadat na de winterstop alweer vijf punten verloren gingen, na de nederlaag tegen Ajax en het gelijkspel in het inhaalduel met FC Utrecht.

Het zat geregeld tegen, terwijl het geluk vorig seizoen met Feyenoord meeliep. Feyenoord groeit nochtans gestaag, in sportief en ook financieel opzicht. In dat perspectief past de weigering van de clubleiding om mee te werken aan de transfer van spits Nicolai Jørgensen, voor wie Newcastle United (vooralsnog?) te weinig miljoenen op tafel legt. Van Bronckhorst sluit de overgang nog niet uit, maar Newcastle reageerde niet met een nieuw, hoger bod na de deadline van maandag.

Dat zal ongetwijfeld een teleurstelling zijn voor de Deen, maar afgeketste transfers horen bij het leven van een voetballer. Van Bronckhorst verwacht geen motivatieproblemen bij Jørgensen, een modelprof die met Denemarken naar het WK wil. De trainer is ook blij dat Feyenoord volhoudt. 'Dat is positief. In het verleden ging Feyenoord geregeld in op het eerste of tweede bod. Maar wij hoeven niet te verkopen.'

Jørgensen, met zeven competitiedoelpunten en drie assists, is overigens minder dan vorig seizoen. Hij legt het qua rendement af tegen Steven Berghuis (twaalf goals, zes assists), de beste Feyenoorder dit seizoen. Berghuis vroeg zich na het duel met ADO Den Haag van afgelopen weekeinde af waarom Feyenoord zo moeilijk controle houdt op wedstrijden. Ook Van Bronckhorst piekert over het antwoord op die vraag. Zondag stond het 2-0 tegen ADO. Feyenoord speelde matig, maar kende weinig problemen. 'Dan valt de 2-1 en sluipt de angst in de ploeg.'

'We willen de beker winnen', vat Van Bronckhorst de gevoelens samen. 'Het is de snelste weg naar een hoofdprijs.' Mocht Feyenoord verliezen, dan zullen critici het seizoen als mislukt beschouwen. Zo ver wil Van Bronckhorst niet gaan. 'Er blijft dan genoeg over om voor te spelen. Zo hoog mogelijk eindigen in de competitie, bijvoorbeeld.' Die uitspraak past eigenlijk wel bij een club die moet wennen aan het jaar in, jaar uit meedoen om prijzen.

Feyenoord-trainer Giovanni van BronckhorstBeeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden