Elf doden bij militair checkpoint Oost-Oekraïne

Journalisten van persbureau AP hebben ten minste elf doden geteld bij een militair checkpoint in het oosten van Oekraïne. Volgens ooggetuigen zouden pro-Russische separatisten het checkpoint hebben aangevallen.

Pro-Russische seperatisten in de Oost-Oekraïense stad Slavjansk Beeld reuters

De doden vielen aan de kant van het regeringsleger. Volgens de ooggetuigen raakten bij de aanval ongeveer dertig Oekraïense militairen gewond. Bij de controlepost stonden drie geblakerde Oekraïense pantserwagens en verscheidene andere uitgebrande legervoertuigen. De gevechten vonden plaats in de buurt van Volnovatsa bij Donetsk. In dat gebied is het leger bezig met een grote 'antiterreuroperatie'.

Gisteren meldden de Verenigde Naties dat het geweld in Oekraïne tot nu toe aan 127 mensen het leven heeft gekost. De mensenrechtensituatie in Oost-Oekraïne verslechtert, omdat er 'meer en meer wapens worden gebruikt', zei Ivan Simonovic, plaatsvervangend secretaris-generaal voor de mensenrechten tegen de VN-Veiligheidsraad.

Simonovic waarschuwde voor een 'golf van ontheemden' in het oosten van Oekraïne. Tot dusverre zijn er duizend ontheemden geregistreerd, zei hij, maar het daadwerkelijke aantal ligt volgens hem een stuk hoger.

Troepen trekken zich terug
Het is al weken onrustig in het oosten van Oekraïne waar pro-Russische separatisten in verschillende regio's de onafhankelijkheid hebben uitgeroepen. Zij voelen zich niet vertegenwoordigd door de nieuwe machthebbers in Kiev. De opstandelingen zien liever dat de overwegend Russisch sprekende regio's zich aansluiten bij Rusland.

Leden van een pro-Oekraïense militie. Beeld getty

De mobilisatie van Poetins troepen nabij de oostgrens van Oekraïne en de dreigende taal van de Russische president en zijn minister van Buitenlandse Zaken, Sergej Lavrov, die zich opwierpen als beschermheren van de separatisten, zetten de spanningen nog verder op scherp. Maar secretaris-generaal van de NAVO, Anders Fogh Rasmussen, ziet vandaag activiteiten langs de grens die erop zouden kunnen duiden dat de Russische troepenmacht voorbereidingen treft zich uit het gebied terug te trekken. 'Ik hoop dat dit het begin is van een echte, volledige terugtrekking', zei hij vandaag.

Verkiezingen
Of Poetin zijn troepen daadwerkelijk terugtrekt, blijft afwachten, maar de spanningen in aanloop naar de presidentsverkiezingen van aanstaande zondag worden er na de aanval van vandaag niet minder op.

Eerder deze week maakte Kiev bekend grote weerstand te ondervinden bij de organisatie van de verkiezingen. Terwijl stembureaus in het hele land al in het bezit zijn van de officiële lijsten met kiezers, is dat in de regio Donetsk maar bij 26 procent en in de regio Loegansk maar bij 16 procent van de stembureaus het geval. Volgens de kiesraad zijn de burgers in het oosten bang om bij de organisatie betrokken te worden uit angst voor aanslagen van de separatisten.

De Oekraïense regering erkent dat er problemen zijn, maar houdt vol dat verkiezingen mogelijk zijn.

Vrouwen bidden voor vrede bij een regeringsgebouw in Donetsk dat is bezet door pro-Russische milities. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.