Elf betaalde heel politiek Parijs

Kandidaten voor het Franse presidentschap hebben geld ontvangen uit de zwarte kas van Elf. Dat heeft de voormalige topman van de oliemaatschappij Loïk le Floch-Prigent verklaard tegenover de rechtbank in Parijs tijdens het 'Elf-proces', waarin de corruptiepraktijken van het bedrijf centraal staan....

Aanvankelijk waren het vooral politici van de RPR, de partij van president Chirac, die 'enveloppen' uit de zwarte kas kregen toegeschoven, vertelde Le Floch-Prigent, maar 'de president (Mitterrand, red.) heeft mij gevraagd om de zaken in evenwicht te trekken ten gunste van de andere partijen'.

Namen van presidentskandidaten noemde hij niet, maar gezien zijn periode als topman (1989-1993) moet Le Floch-Prigent op de presidentsverkiezingen van 1995 hebben gedoeld. De voornaamste rechtse kandidaten waren toen Jacques Chirac en oud-premier Edouard Balladur, terwijl Lionel Jospin de kandidaat van links was.

De bekentenis van Le Floch-Prigent vond steun bij twee andere Elf-toplieden. André Tarallo, de voormalige 'Meneer Afrika' van het bedrijf en tevens studievriend van Chirac, gaf toe te hebben geweten van de politieke betalingen, maar zei er zelf niet verantwoordelijk voor te zijn geweest. Alfred Sirven, directeur algemene zaken onder Le Floch-Prigent, gaf dat laatste wel toe. 'Heel wat mensen hebben me erop aangesproken. Ik was er verantwoordelijk voor om me daarmee bezig te houden, dat is waar', aldus Sirven, die net als zijn beide collega's weigerde namen van politici te noemen.

Le Floch-Prigent meende zich te herinneren dat er vijf miljoen dollar in de zwarte kas had gezeten, maar volgens Sirven was het bedrag 'vele, vele malen hoger'. Zelf voorzag hij linkse politici van enveloppen, terwijl collega Tarallo, die politiek dichtbij de gaullisten van de RPR stond, rechts aan smeergeld hielp. Topman Le Floch-Prigent erkende dat hij de zwart-geldpraktijk 'getolereerd heeft en afgedekt'. Volgens zijn rechterhand Sirven was hij echter nog heel wat actiever en hield hij zich soms ook met concrete betalingen bezig.

De drie Elf-toplieden verklaarden het bestaan van de zwarte kas uit de noodzaak voor Elf om zijn belangen in Frankrijk en daarbuiten veilig te stellen. Het corruptieschandaal, waaraan drie onderzoeksrechters acht jaar hebben gewerkt, strekt zich uit naar Afrika, waar staatshoofden werden omgekocht in ruil voor olie-exploitatierechten. Het proces gaat een maand of vier duren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden