Elastieken polsen met power

Vandaag begint Nederland het EK tegen Finland. Spelverdeler is Nimir Abdelaziz, 21 pas, maar ambitieus genoeg om weer een A-merk te willen maken van de diep gezonken volleybalploeg. Door

Vanwege een breukje in zijn pink heeft volleyballer Nimir Abdelaziz in de aanloop naar het EK in Denemarken slechts vijf wedstrijden kunnen spelen. Toch is de 2,01 meter lange spelverdeler vanavond in het openingsduel met Finland de onbetwiste leider van de Nederlandse ploeg. En dat als 21-jarige debutant. 'Ik zit al enkele jaren bij het Nederlandse team en toch is alles nieuw voor me', zegt Abdelaziz.


'Ik speelde deze zomer mijn eerste World League, op het toernooi in Polen voor het eerst tegen olympisch kampioen Rusland en nu maak ik mijn debuut op het EK. We zijn vorig jaar afgeschreven door sportkoepel NOC*NSF. Ze zeiden: we geloven niet dat jullie in 2016 aan de Spelen van Rio de Janeiro kunnen deelnemen. We willen hun ongelijk bewijzen.'


Spelverdeler werd Abdelaziz uit nood, omdat hij als kind niet langer leek te worden dan 1.80 meter. Een groeispurt veranderde zijn perspectief. 'In een jaar werd ik 15 centimeter langer. En op mijn 18de was ik plotseling boven de 2 meter.'


Zo werd Abdelaziz de moderne versie van zijn illustere voorganger Peter Blangé. Iets minder lang, met dezelfde elastieken polsen en vooral met meer power en snelheid. Met een verwoestende sprongservice onderstreept hij zijn atletisch vermogen. Maar de Afrikaanse roots van Abdelaziz zijn vooral zichtbaar in zijn spel.


Hoewel hij tot zijn 4de in Namibië heeft gewoond, is hij een kind uit het Gelderse Haaften. Abdelaziz kan zich niets van zijn vader herinneren. 'Mijn moeder heeft met een aantal mensen een ziekenhuis opgezet in Namibië. Daar leerde ze mijn vader kennen, die in Tsjaad is geboren. Ze zijn gescheiden, toen ik 4 was. Daarna ging ik met mijn moeder en mijn jongere broer terug naar Nederland. Nee, ik heb nooit meer contact gezocht met mijn vader. Ik heb geen beeld van hem.'


Als zijn vader hem één of twee keer per jaar belt, praat Nimir voor zijn gevoel met een vreemde. 'Hij spreekt Frans en die taal beheers ik niet meer al heb ik het in Namibië als kind wel gesproken. Ik versta mijn vader dus niet. Ik weet ook niet echt wat ik tegen hem moet zeggen. 'Misschien dat ik hem later eens opzoek, maar ik hoef niet naar Tsjaad om zijn achtergrond te ontdekken. Ik wil ooit wel terug naar Namibië. Daar heb ik gewoond. Ik heb mijn vader niet gemist, ik weet niet beter. We hebben het altijd met zijn drieën gedaan.


'Als alleenstaande vrouw met twee kinderen moest mijn moeder wel werken. Ik moest me zien te redden en voor mijn broertje zorgen. Daarvan word je snel volwassen. Voor Madri was het wel lastig dat ik al op mijn 16de uit huis ging om bij Martinus te volleyballen. Onbewust was ik wellicht ook een vaderfiguur voor hem.'


Hoewel hij geen band heeft met zijn vader, heeft Abdelaziz nooit verwogen om de naam van zijn moeder aan te nemen. 'Nimir van Schie, dat klinkt niet lekker', zegt hij, lachend.


Al op 19-jarige leeftijd vertrok Abdelaziz naar het buitenland. Veel te vroeg, volgens velen. 'Toen ik als tiener in Amsterdam ging wonen, zei ook iedereen dat ik te jong was. Maar ik leerde al snel op eigen benen te staan en daarom vond ik de overgang naar Italië niet moeilijk. Ik spreek nu bijna vloeiend Italiaans.'


Bovendien voelde Abdelaziz zich als de jonge voetballer, die een aanbod van AC Milan niet kan weigeren. Het Italiaanse topteam Sisley Belluno - het vroegere Treviso - gold als het 'Barcelona van het volleybal', een ploeg die jaren de Champions League won. 'Ik kwam bij wellicht het beste team ter wereld', aldus Abdelaziz.


Met Robero Piazza kreeg hij de gedroomde coach om hem als spelverdeler te begeleiden. Toch kreeg Abdelaziz nauwelijks speeltijd. 'Ik had de spelverdeler van het Amerikaanse team voor me. Maar ik durf te zeggen dat ik tijdens de trainingen bij Treviso meer heb geleerd dan van wedstrijden in de Nederlandse eredivisie.'


Met coach Piazza verhuisde Abdelaziz vorig seizoen naar Cuneo, waar hij de tweede spelverdeler was achter de Servische legende Grbic. 'De president kon een speler met die status én een topsalaris niet laten vallen.' Daarom verhuist Abdelaziz nu naar het Turkse Ziraat Bancasi Ankara, waar hij wordt herenigd met voormalig teamgenoot Robert Horstink.


Eerst wil Abdelaziz een A-merk maken van het zo diep gezonken Nederlandse volleybalteam. De internationals spelen voor een onkostenvergoeding en bondscoach Edwin Benne is parttimer, zolang NOC*NSF niet in de ploeg wil investeren. 'Twee jaar geleden kon ik dat begrijpen. Er was een hoop gezeur met spelers, die liever niet voor Nederland wilden uitkomen. Ik droeg voor het eerst een oranje shirt, maar de sfeer rondom het team was negatief.


'Een jaar later wonnen we met een nieuwe ploeg de European League en kwalificeerden we ons voor de World League. Het was zuur om te horen dat NOC*NSF geen vertrouwen in ons had. Dit team verdient meer krediet. Het is aan ons om de A-status terug te krijgen. Dat zal niet meevallen op het EK, want de concurrentie is moordend.'


Beachvolleybal is leuk, maar nu telt de zaal

Tot ergernis van bondscoach Edwin Benne werd spelverdeler Nimir Abdelaziz vorig jaar gepolst door technisch directeur Bert Goedkoop of hij geen beachvolleyballer wilde worden. Abdelaziz zou ook in het zand model staan voor het nieuwe powervolleybal. Benne had andere plannen. 'Nimir is de protagonist van het zaalvolleybal. Hij is een bijzonder talent, die ons ver kan brengen.' Was het geen bizarre actie van Goedkoop? Benne: 'Ja, dat vind ik wel. Het kan niet dat iemand mijn spelers benadert voor beachvolleybal zonder dat ik het weet. Het was niet prettig, maar het is intern opgelost. En het takenpakket van Goedkoop is iets veranderd.' Abdelaziz wees het voorstel van Goedkoop beleefd af. 'Ik vind beachvolleybal leuk. Maar ik had net een plaats in het Nederlandse zaalteam en een contract in Italië. Geen reden om te beginnen in het zand.' En laat Abdelaziz tijdens zijn vakantie op Ibiza nou net bij een potje beachvolleybal zijn pink hebben gebroken? 'Ja, dat krijg je ervan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.