El Clásico kan alles in één klap veranderen

Ze debuteerden in de klassieker Barcelona-Real (2-1). Neymar werd een ster, Bale blijft een schlemiel.

ONGELOOF EN FRUSTRATIE DRUIPEN VAN BALE'S GEZICHT

Stel: er hangt een prijskaartje van 100 miljoen euro om je nek. Je bent niet helemaal fit, maar je gaat het toch proberen. Het is immers El Clásico, je weet: die wedstrijd kan alles in één keer doen omslaan. Maar je loopt verdwaald over het veld, niets lukt. En dan, na een uur spelen, gaat langs de kant van het veld het bord met jouw rugnummer omhoog. Hoe zou je je dan voelen?


Het antwoord op die vraag zit in een prachtig shot van de Spaanse regie, in de slotfase van Barcelona-Real Madrid. Diep weggestopt in de dug-out van de Madrilenen kijkt Gareth Bale misnoegd voor zich uit. 400 miljoen mensen, verdeeld over 140 landen, zien het ongeloof en de frustratie van zijn gezicht druipen. Zal hij ooit zijn Spurs-vorm weer te pakken krijgen of wordt hij het levende symbool van de waanzin in de wereld van het topvoetbal?


Gareth Bale is een vriendelijke jongen uit Wales. Als voetballer: een menselijke raket. Als 12-jarige liep hij de honderd meter al in 11,4 seconden. Vorig seizoen, met Spurs tegen Inter Milan, rondde hij vanaf zijn favoriete linkerkant een lange sprint af met een prachtig doelpunt. Daarna kwam hij in het vizier van Real Madrid. De Spaanse club had 100 miljoen voor hem over. Goedkoper had misschien ook wel gekund, maar 'De man van 100 miljoen' bekte marketingtechnisch wel lekker.


Tijdens zijn presentatie, deze zomer in Estadio Bernabeu, liet Bale zich omringen door familieleden. Veel witte kuiten en stoere tatoeages. En Bale's neefje had een speelgoedauto in zijn handen gedrukt gekregen. Dat hield hem lekker rustig, zo voor al die camera's. Hier stond een gelukkig man met een gelukkige familie.


Zaterdagavond. In nog geen paar maanden tijd is de glans er wel vanaf bij Bale. 178 minuten heeft hij slechts gespeeld dit seizoen. Daarin heeft hij één keer gescoord en drie keer op doel geschoten. Hij voelt de twijfel. Van het publiek, van de media, van zijn medespelers en ook van zijn trainer, Carlo Ancelotti. Die posteert hem tegen Barcelona doodleuk centraal in de aanvalslinie. Alsof hij daar van waarde kan zijn met zijn rushes.


Van die Happy Family is ook weinig meer over. Zijn schoonvader zit in de bak, op verdenking van fraude met aandelen. Vriendin Emma en hun 1-jarige dochtertje Alba Violet blijven in Engeland achter. Hij heeft daarom zijn beste vriend maar laten overkomen om hem gezelschap te houden in Spanje.


Fysiek is Bale niet in orde, hij kampt met de naweeën van een dijbeenblessure. Maar misschien nog wel het ergste: hij wekt medelijden op. Zijn ploeggenoot Cristiano Ronaldo heeft mensen al opgeroepen niet meer over die bijzonder hoge transfersom te beginnen.


In Camp Nou komt Bale niet verder dan twee mislukte schoten op doel. En vlak voor de rust krijgt hij nog een gele kaart ook, na een onhandige actie tegen Piqué. Een kwartier na rust wordt hij gewisseld voor Benzema. Uitdrukkingsloos sjokt Bale na een uur richting de dug-out. Hier kan hij ongezien balen, denkt hij. Tot de Spaanse regie hem ontdekt en genadeloos zijn wanhoop vastlegt.


ZIJN VOETEN HEBBEN GESPROKEN, NEYMAR IS LOS

Stel: de hele wereld zeurt aan je hoofd. Kun je samenspelen met Messi of blijf je voor eeuwig in diens schaduw staan? En als het niet over Messi gaat, dan beginnen ze wel over de duikelingen die je maakt. Altijd maar die twijfels, gek word je ervan. Dan staat El Clásico voor de deur, je weet: die wedstrijd kan in één klap alles veranderen. Minutieus bereid je je voor: dit moet jouw avond worden.


Neymar da Silva Santos Júnior is een vrolijk joch uit Mogi das Cruzes, een voorstad van São Paulo. Al in zijn vroegste jeugd legt hij tegenstanders in de luren met sensationele schijnbewegingen. In 2009 debuteert hij voor Santos en twee jaar later helpt hij zijn club aan de Copa Libertadores, de Zuid-Amerikaanse variant op de Champions League. Clubs staan in de rij, en voetballiefhebbers zien op YouTube fabuleuze acties van hem voorbijkomen. Maar kan Neymar dat ook in één van de grootste competities van Europa?


Deze zomer kiest hij voor Barcelona dat hem voor een bedrag van 57 miljoen euro overneemt van Santos. Al snel verkopen de shirts met zijn naam erop beter dan die van Lionel Messi. Critici voorzien een titanenstrijd: Johan Cruijff vindt dat de club Messi het beste kan verkopen om een conflict in de kiem te smoren. Dat Neymar zegt dat-ie naar Barcelona is gekomen om Messi te helpen, lijkt niemand te horen.


Zaterdagavond. In de 17de minuut ontvangt Neymar de bal van Iniesta. De Braziliaan voelt zich goed, ontspannen. Een paar minuten eerder heeft Ramos nog een elleboog in zijn gezicht geplant. Een goed teken, Neymar ruikt de angst bij de Real-verdediger. Hij neemt de bal aan met links. Schuin voor hem is het doel. Twee tegenstanders en doelman López versperren de weg. Hoe kom je daarlangs? Dat is de vraag die door zijn hoofd flitst.


Als 13-jarige zag Neymar op tv Ronaldinho twee keer scoren in El Cláscio. Vanaf dat moment is er nog maar één droom in het leven: ooit in die wedstrijd schitteren. Vandaag is het zover. Hij legt de bal voor zijn rechtervoet. Even kijkt hij op. Het gaatje is klein, heel klein. Maar precies groot genoeg om hem tussen de tegenstanders door te prikken. Een seconde later ligt de bal in het doel en ontploft het Barçastadion.


Niet Messi, maar Neymar is de grote held van de avond. Uitdagend danst hij na een half uur voor zijn tegenstander Raphaël Varane. Schijnbeweging hier, trucje daar. Alsof hij niet in Camp Nou staat maar op een stoffig veldje in Mogi das Cruzes. Het wordt hem zelfs vergeven dat hij geregeld op de grond ligt, zogenaamd kermend van de pijn.


In de tweede helft staat Neymar aan de basis van het tweede Barcelona-doelpunt, een schitterende lob van Alexis Sánchez. Dan, in de 83ste minuut, roept zijn coach 'Tata' Martino hem naar de zijkant. Voldaan zoekt Neymar een plaatsje in de dug-out. Deze wedstrijd heeft alle vragen, alle twijfels weggenomen. Zijn voeten hebben gesproken. Neymar da Silva Santos Júnior is los.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.