Ekimov houdt op oude dag alle favorieten achter zich

Erik Dekker heeft de bijna 47 kilometer lange tijdrit afgelegd in ruim een uur. Dat is teleurstellend. Hij kijkt naar het scorebord en ziet daarop 57.40 min....

Ekimov en hij zijn allebei in het tweede blok gestart, zeg maar de categorie outsiders. In het laatste blok vertrekken de matadoren. Maar als Jan Ullrich, de laatste van hen, binnen is, staat 57.40 min. nog steeds op het scorebord.

Ekimov wordt zaterdag dus olympisch kampioen tijdrijden. Ullrich wordt tweede op acht seconden en Lance Armstrong derde op ruim een halve minuut.

Voor nummer twee is de teleurstelling niet zo groot. 'Ich bin total happy', zegt de Tourwinnaar van 1997. Hij is woensdag al olympisch kampioen op de weg geworden. 'En dan is het moeilijk om de spanning erop te houden. Ik had hier totaal niet meer op gerekend.'

Voor de winnaar van de twee laatste Tours komt de klap harder aan, maar Lance Armstrong incasseert hem manhaftig. 'Natuurlijk ben ik teleurgesteld, maar ik heb mijn uiterste best gedaan en aan de voorbereiding heeft het niet gelegen. Deze twee waren gewoon beter.'

Armstrong eindigde in de weg race slechts als dertiende, maar dat was toen nog niet erg. Hij had al zijn kaarten gezet op deze tijdrit. 'Ik kan zes keer de Tour winnen, maar als ik hier verlies, vragen de mensen zich af hoe dat nu kan', zei Armstrong woensdag.

Armstrong vertrekt zaterdag als favoriet. Het parkoers met zijn vele bochten is geknipt voor hem en in de laatste grote tijdritten was hij meestal de beste.

De laatste grote tijdrit in de Tour was een bloedstollend gevecht met Ullrich, maar werd gewonnen door Armstrong. Vorige maand was hij ook de beste in de Grand Prix des Nations en daarvoor in de Grote Prijs Eddy Merckx. De laatste is een koppeltijdrit en de man die Armstrong toen vergezelde, blijft hem nu voor.

'Slava' Ekimov is 34 jaar. De Rus werd tien jaar geleden door Peter Post naar het westen gehaald om het professionele peloton te versterken. Een van zijn aanbevelingen was olympisch goud, veroverd bij de Spelen van 1988 met de Russische baanploeg achtervolging.

Post verwachtte wonderen van Ekimov, maar die bleven tot zaterdag uit. In zijn jonge jaren kon hij nog wel eens in de laatste kilometer uit het peloton wegspringen en zo zelfs Tourritten winnen.

Maar het verval leek al een paar jaar geleden ingezet. De ploegen die hem wilden hebben, waren steeds minder aansprekend. In 1999 leek Amica Chips, een tweederangs ploeg uit Italië, zijn eindstation te worden. Maar op voorspraak van Armstrong kwam Ekimov bij US Postal terug.

Armstrong: 'Hij ging net weg toen ik kwam. Dat vond ik enorm jammer, want Ekimov is voor een ploeg van enorme waarde. Aan het eind van het vorig seizoen heb ik er dan ook sterk op aangedrongen hem terug te halen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden