EK-succes IJslandse voetbalsters tekent groei als voetbalnatie

De uitschakeling van Nederland door IJsland tijdens het EK voetbal voor vrouwen is ook een teken des tijds. IJsland, hoe klein ook, is een voetballand in opkomst, ook bij de mannen. De lange winter is overwonnen.

VÄXJÖ - Wat vierden ze feest in Växjö, de aanhangers van IJsland in hun blauw-witte tenues. Liederlijk dronken bezongen ze de victorie. Af en toe dreigde een rauw vuistgevecht of viel iemand over een tafel vol glazen. Voor het eerst is IJsland kwartfinalist.


Het is derhalve de meest saillante ontmoeting bij de laatste acht van het EK: gastland Zweden tegen IJsland, zondag in Halmstad. De andere duels zijn Italië - Duitsland (ook zondag), Noorwegen - Spanje en favoriet Frankrijk tegen Denemarken (beide maandag).


IJsland kijkt veel naar Zweden, veel IJslanders spreken Zweeds of wonen in Zweden. Eén beroemde Zweed ging de omgekeerde weg: Lars Lagerbäck, IJslands bondscoach bij de mannen, is adviseur bij de vrouwen. Verslaggevers zongen hem dinsdag toe in het Zweeds voor zijn 65ste verjaardag.


Lagerbäck was jarenlang bondscoach van Zweden en, tijdens het laatste WK, van Nigeria. Over het geheim van IJsland zei hij woensdag, zijn stem verheffend boven het gezang: 'IJslanders zijn, meer dan veel andere volken in Europa, op zichzelf aangewezen door de afgelegen ligging van het eiland. Het is prettig om met ze te werken. Ze zijn gedisciplineerd. Wat ze doen, willen ze per se goed doen.


'IJsland, met zijn 300 duizend inwoners, heeft de laatste jaren zeven hallen gebouwd met een voetbalveld op ware grootte, met kunstgras. Voetballers trainen sinds een jaar of vijf het hele jaar door. Ze hebben een binnen- en een buitencompetitie. Dat heeft Zweden niet eens.


'In de winter komen de nationale jeugdteams drie maanden bij elkaar. De progressie is enorm, ook bij de mannen. Kijk naar jullie aanvallers Kolbeinn Sigthorsson (Ajax) en Alfred Finnbogason (Heerenveen). Waarom we zoveel aanvallers voortbrengen, kan ik niet verklaren. Ik denk dat het toeval is. Ik reis veel door Europa en denk dat na het succes van Spanje en Barcelona veel trainers en ontwikkelaars van talent nog meer letten op aanvallende middenvelders en aanvallers.'


Lagerbäck hoopt voor de mannenploeg nog steeds op een plek in de play-offs voor het WK in Brazilië, via een tweede plaats in de groep. 'We staan derde in onze groep, op één punt achter de nummer twee Noorwegen.'


Naar de kansen van de vrouwen kan hij slechts gissen. 'Ik zie de progressie. Je mag ze nooit vergelijken met de mannen. Dat doen we ook niet met hoogspringen. Daarvoor zijn de fysieke verschillen te groot. Hun spel wordt professioneler, dus beter. Ze zijn geen favoriet in de kwartfinale, maar in voetbal heb je altijd kans.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.