EK honkbal in cruciale fase

ROTTERDAM - Nu Zweden op efficiënte wijze aan de kant is gezet (17-1), beginnen de Nederlandse honkballers aan de beslissende fase van de Europese titelstrijd. Eerst wacht het lastige Spanje, dan rivaal en titelhouder Italië. De ploegen met de minste verliespunten spelen zondag de finale.

Voor manager Brian Farley en pitcherscoach Steve Janssen was het een abc'tje dat Diegomar Markwell donderdagavond tegen Zweden op de heuvel moest worden geposteerd. Linkshandige pitchers als Markwell zijn in het voordeel als ze moeten gooien op linkshandige slagmensen waarvan Zweden er nogal wat van in de line-up had staan. Markwell klaarde de klus op eenvoudige wijze.

Tijdens het EK is er dagelijks overleg tussen Farley, Janssen en Dave Draijer, de scout die tegenstanders bespiedt. 'Alle kanten van hen, aan slag en als honkloper, worden belicht, waarna een strijdplan wordt opgesteld over hoe onze werpers gaan gooien', zegt Janssen.

Honkbalspecialismen vragen steeds meer aandacht. Daarom maakt, naast Janssen, Ben Thijssen (eerste honk) en Wim Martinus (derde honk), ook Tjerk Smeets deel uit van de coachingstaf. Farley is in zijn nopjes. 'Je kunt de werkzaamheden verdelen onder mensen die je vertrouwt. Dat maakt mijn functioneren er een stuk gemakkelijker op.'

Voor Janssen is de belangrijkste taak te zorgen dat de werpers optimaal presteren. In januari ging hij met hen aan de slag om de conditie op te krikken. 'Is een werper conditioneel in orde dan duurt zijn herstel minder lang en kun je hem in een toernooi meerdere keren inzetten.'

Tijdens de wedstrijd tegen Zweden zit Janssen in de dug-out. Hij communiceert met Markwell over welke worpen het meest effectief zijn, als Markwell gooit observeert hij hem. 'Gaat hij anders bewegen, wordt hij moe? Dan weet je dat je stilaan een nieuwe werper moet klaarstomen.'

Een werper vervult een cruciale taak. Faalt hij, dan kun je het als team schudden. Janssen zou het zich zeer aantrekken. 'Dan sta ik 's avonds voor de spiegel en stel mezelf vragen over waarom het zo is gegaan en wat we moeten doen om dit niet nog een keer te laten gebeuren. Niet alleen spelers moeten presteren, ook coaches.'

Janssen evalueert veelvuldig. 'Hoe dieper je erin gaat, hoe breder je visie. Ik kijk vooral naar de gezondheid van de werpers. Een probleem is dat ze vaak geblesseerd zijn. In de vijf jaar dat ik hun coach ben, heb ik er gelukkig weinig mee te maken gehad.'

Als geen ander weet Janssen dat er vaak in kritische zin over de zware fysieke belasting van werpers wordt gesproken. 'Het grootste risico voor werpers bestaat als het lichaam niet goed is voorbereid op de inspanningen die moeten worden geleverd. Dat wordt overbelasting genoemd, maar ontstaat door te weinig training. Op dit punt kunnen we nog een belangrijke stap vooruit zetten.'

Wanneer ben je een goeie honkbalcoach? Farley, door NOC*NSF, Europese honkbalcoaches en wereldhonkbalbond IBAF uitgeroepen tot coach van het jaar, hoeft niet lang na te denken. 'Je moet weten wat je jongens kunnen en hen op de posities zetten waarin ze in staat zijn hun vaardigheden te tonen. Ten tweede dien je een gemeenschappelijk doel te hebben waar iedereen achter staat en bereid is gedreven en intrinsiek naar toe te werken.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden