Eindelijk trainer op eigen benen

De betaaldvoetbalclubs zijn volop bezig met het nieuwe seizoen. Deze week elke dag een bericht vanuit de voorbereiding. Vandaag: op bezoek bij Cambuur Leeuwarden.

Henk de Jong kijkt tevreden toe hoe Cambuur Leeuwarden dinsdagavond FC Volendam met 2-1 verslaat. Beeld Klaas Jan van der Weij

Na Kootstertille en Kollum doet Cambuur Leeuwarden in de oefencampagne vandaag Menaldum aan, een gehucht met 2.612 inwoners, vlakbij Leeuwarden. Het is traditie dat de Friese club hier in de zomer een wedstrijd speelt, en deze keer is dat tegen FC Volendam.

De berkenbomen aan de lange zijde van het sportcomplex Schatzenburg werpen lange schaduwen over het veld. Housemuziek dreunt door de boxen en plastic glazen Berenburg met cola gaan van hand tot hand. Alleen jammer dat de gemeente is vergeten om het veld goed te prepareren.

Het gevolg: taai, droog en geel gras. 'En daar baal ik wel een beetje van', zegt Henk de Jong, de trainer van de club uit Leeuwarden, terwijl hij een vaste supporter begroet die net komt aanrijden. 'Zo, op de fiets vandaag?'

De Jong (49) is zelfbenoemd bondscoach van Leeuwarden. Koning van Drachten, en bovenal een knuffelFries. Rode koontjes, piekhaar, Friese tongval; er zijn weinig redenen om deze man niet sympathiek te vinden. 'Wat je geeft, krijg je terug', zegt hij. En dat is best veel: 'Ik heb een leuk gezin, ben bij al mijn oude clubs nog welkom en er is geen speler die me met de nek aankijkt.'

Twee keer was hij al interim-trainer bij Cambuur, sinds deze zomer staat De Jong voor het eerst op eigen benen. 'Ik moest die stap zetten', vindt hij. ' Ik ben bijna 50. Als ik het nu niet had gedaan, dan was ik waarschijnlijk mijn hele leven assistent gebleven.' In de verte ontwaart hij Evert Bleuming, scout van FC Twente. 'Heb je wel betaald voor je kaartje', roept de Jong. Even later slaat hij hem kameraadschappelijk op de schouders.

Ja, de trainer van Cambuur weet het: zijn carrièreswitch kan op verschillende manieren uitpakken. 'Misschien gaat het heel goed en kan ik hogerop', zegt hij. Maar het kan ook verkeerd gaan: drie keer verliezen en hij kan zijn kantoor leegruimen. 'Nou, we zullen heus wel een keer drie keer op rij verliezen en dan zit ik er nog steeds hoor. Tenzij ik gekke dingen ga roepen. Maar zo zit ik niet in elkaar. En anders word ik toch gewoon weer fitness-instructeur bij mijn broer. Zo sta ik in er in.'

In Friesland kent iedereen Henk de Jong. Decennialang maakte hij naam als trainer in de top van het amateurvoetbal en was hij assistent bij onder meer Heerenveen, Heracles en FC Groningen. Maar bij het grote publiek was hij lange tijd een grote onbekende. Hij is waarschijnlijk de enige trainer in de eredivisie zonder Wikipediapagina.

Pas sinds het einde van vorig seizoen kwam hij voor het voetlicht. Dat was toen Dwight Lodeweges werd belaagd door supporters omdat hij bij de grote rivaal Heerenveen had getekend. De Jong werd verweten dat hij niet loyaal was geweest. 'Als ik nu ontslag neem, zit ik over twee maanden in de schuldsanering', reageerde hij destijds. Die uitspraak was zo ontwapenend dat De Jong op slag een bekende trainer werd. 'Ja, dat was wel een soort doorbraak. Ik heb er veel reacties op gehad. Vooral van mensen die zeiden: 'Heb je maar zo weinig geld op je rekening staan, Henk?'

Nu wacht de wedstrijd tegen FC Volendam, de laatste test voor de eerste competitiewedstrijd, thuis tegen FC Twente. 'Ik weet niet of we klaar voor zijn voor de competitie. Maar dat doet er ook niet toe. We moeten er maar klaar voor zijn', aldus De Jong.

Deze zomer onderging zijn ploeg een ware metamorfose. Sterkhouders als Marcel Ritzmaier, Ramon Leeuwin, Jody Lukoki, Martijn van der Laan en Oliver Feldballe vertrokken, een negental nieuwe spelers kwam daarvoor in de plaats. De belangrijkste aanwinsten: Ajax-huurling Dejan Meleg en Daniël de Ridder van RKC. De meest opvallende: de Slowaakse middenvelder Albert Rusnak. Hij komt op huurbasis over van Manchester City.

De Jong: 'Hij doet me denken aan de Wesley Sneijder van Ajax. Hij heeft dat hele snelle passen, duikt snel tussen de linies in en hij is bijna tweebenig. We zijn een avontuurlijke club, met avontuurlijke spelers, een avontuurlijke speelwijze en avontuurlijke supporters. Als we gaan verdedigen, fluiten ze ons uit.'

Met FC Volendam kent zijn ploeg weinig moeite. Voor het oog van welgeteld 2.050 toeschouwers loopt zijn ploeg in de eerste helft uit naar 2-0 door treffers van Bob Schepers en Bartholomew Ogbeche, die nog een jaartje aan zijn Friese verblijf heeft vastgeplakt. Na de rust komt Volendam nog terug via Ludcinio Marengo, maar Cambuur geeft de voorsprong niet meer uit handen.

Na het laatste fluitsignaal wandelt De Jong over het taaie gras naar de kleedkamer. Opnieuw moet hij vele handen schudden. Snel nog even langs het buffet en dan is het tijd om naar huis te gaan. 'Wanneer komt dit stukje er eigenlijk in?', vraagt hij. 'Nee hoor, je hoeft hem niet op te sturen. Ik ben nu hoofdtrainer hè. Kan ik makkelijk zelf betalen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden