REPORTAGE

Eindelijk op Europese bodem en meteen de politiebus in

'Weg', gilt een vrouwenstem door de haven van Catania. Een man naast haar zwaait wild met zijn armen. 'Weg. Weg', roept hij, terwijl vanuit een boot van de Italiaanse kustwacht een jonge Afrikaanse man over een loopplank loopt en zijn eerste stap op de kade zet. De boodschap is niet gericht aan de migrant, maar aan de hulpverleners die het bijna onmogelijk maken iets van deze jongen vast te leggen.

Sarah Venema
Italiaanse agenten brengen enkele migranten naar een klaarstaand politiebusje op de kade Beeld epa
Italiaanse agenten brengen enkele migranten naar een klaarstaand politiebusje op de kadeBeeld epa

Van over de hele wereld zijn journalisten naar de Italiaanse stad Catania gekomen om te zien hoe de overlevenden van de migrantentragedie van zondag hun eerste stap op Europese grond zetten. Dranghekken houden hen op afstand van de boot die de 27 overlevenden brengt.

Het eerste dat de overlevenden zien als ze Europa binnenstappen, zijn de felle lichten en wapperende armen van televisieploegen. Jonge mannen zijn het, die alleen goed te zien zijn door de telelenzen van fotografen op keukentrapjes. Met grote ogen die in het niets kijken, of verscholen gaan achter een grote capuchon.

Tussen de 24 gevonden lijken zat ook het lichaam van een minderjarige. Van de meerderheid van de 950 reisgenoten met wie ze zeggen dat ze op de boot zaten, zullen de lichamen misschien nooit worden gevonden.

'Moordenaars'

De overvolle migrantenboot vroeg zaterdagnacht de Italiaanse kustwacht om hulp, maar kantelde nog voordat de Portugese vrachtvaarder die er op afgestuurd was de inzittenden in veiligheid had kunnen brengen. Op ongeveer 70 zeemijl van de Libische kust en 110 zeemijl van het Italiaanse eilandje Lampedusa zonk de boot zondagochtend. Slechts 28 inzittenden werden gered.

Met hangende schouders stapt een van de overlevenden de loopplank op. Ook als hij zijn eerste stap op Europese grond zet, verandert hij niet van houding. Als een minister aan boord stapt, begint een groep Italiaanse activisten te gillen. 'Moordenaars.'

De Griekse kustwacht en bewoners schieten de drenkelingen te hulp. Beeld Reuters
De Griekse kustwacht en bewoners schieten de drenkelingen te hulp.Beeld Reuters

Politiebus

Het zal niet het laatste drama in de Middellandse zee zijn, mompelen hulpverleners op de kade en ook minister Graziano Delrio vreest dat. 'Zelfs op dit moment worden reddingsoperaties uitgevoerd', zegt hij als hij de dringende journalisten achter de hekken te woord staat.

Verwacht wordt dat mensensmokkelaars dit jaar een half miljoen migranten via de gevaarlijke route naar Italië proberen te brengen. 'Maar we willen een sterk antwoord geven', zegt Delrio. 'Van de overlevenden hebben we er inmiddels twee gearresteerd.'

De mannen hebben met behulp van foto's aangegeven dat een Tunesiër van 30 de boot bestuurde. Een Syriër van ongeveer diezelfde leeftijd was onderdeel van zijn bemanning. De bemanningsleden zouden de honderden passagiers hebben opgesloten in het laadruim en op het eerste niveau.

Beide mannen zijn gearresteerd op verdenking van meervoudige moord en meewerken aan illegale migratie. De overlevenden gaan naar een opvangcentrum in de buurt van Catania, behalve de twee gearresteerden. Hun stap op Europese grond wordt gevolgd door een rit in een politiebus.

null Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden