Einde van de uitgeverij die van ieder boek een kunstwerk maakte

Wat houdt de literaire wereld in het buitenland bezig? Onze correspondenten houden het bij. Deze week Marjolein van de Water treurt in Brazilië mee om het einde van uitgeverij Cosac Naify.

Cosac Naify, een van de meest prestigieuze uitgeverijen van Brazilië, sluit de deuren. Niet vanwege de economische crisis, die als een wervelstorm door het land raast, maar omdat oprichter Charles Cosac zich niet meer kan vinden in de lijn. 'Ik wil dat de uitgeverij eindigt zoals ze begon', zei hij. 'Ik wil niet dat ze in verval raakt.'

De boeken van Cosac Naify onderscheiden zich door het bijzondere design. Combinaties van soms wel tien soorten papier, zorgvuldig vormgegeven kaften en prachtige illustraties maken de boeken geliefd bij een kunstminnend publiek. De stijl van Cosac Naify was bij de oprichting 19 jaar geleden totaal vernieuwend in Brazilië. Het bedrijf heeft daarmee een grote bijdrage geleverd aan de ontwikkeling en modernisering van de Braziliaanse uitgeverswereld.

Aanvankelijk bracht Cosac Naify alleen boeken over kunst uit. Later kwamen daar antropologische werken, luxueuze uitgaven van literaire klassiekers en kinderboeken bij. 'Cosac was niet langer een uitgever van kunstboeken', zei schrijver Estevão Avezedo tegen tijdschrift Epoca. 'Het werd een uitgeverij die van ieder boek een kunstwerk maakte.'

Winst heeft Cosac nooit gemaakt met zijn uitgeverij. Integendeel, hij legde er geld op toe. De publicatie van klassiekers als die van Tolstoj moesten de inkomsten wat opstuwen maar daarmee begon ook de schoen te wringen bij de steenrijke mijnbouwmagnaat. 'Ik zie dat de uitgeverij haar identiteit verliest', zei hij in het interview met Estado de São Paulo, waarin hij zijn besluit kenbaar maakte. 'Ik sluit haar liever dan dat ik compromissen moet zoeken.'

Het onverwachte besluit om te stoppen leidde tot verdriet in de culturele wereld. 'Zijn uitgeverij stelde Brazilianen in de gelegenheid kennis te maken met het beste wat er op het gebied van hedendaagse kunst te vinden is, zowel in binnen- als buitenland', zei Ricardo Ohtake, grafisch vormgever en directeur van het Tommie Ohtake instituut. 'Het is een aderlating voor de Braziliaanse cultuur', aldus muzikant en schrijver Victor Ramil.

De boeken van Cosac Naify blijven online nog te koop totdat ze op zijn. Eind deze maand gaat het kantoor dicht. De medewerkers waren niet ingelicht over de sluiting en lazen het nieuws in de krant. Toen ze hun baas de volgende dag een e-mail stuurden en om opheldering vroegen, kregen ze een automatisch antwoord. Daarin stond slechts de tekst van de jaren zestighit Meu mundo caiu: mijn wereld is gevallen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden