Einde aan Argentijns trauma van 52 jaar

In 1952 had een Argentijns roeiduo voor het laatst een gouden medaille gewonnen bij de Spelen in Helsinki. Precies 52 jaar later rekenden de voetballers de basketballers in Athene eindelijk met een Argentijns trauma af door op dag twee olympische titels te veroveren....

Van onze verslaggever Rob Misset

Het Argentijnse voetbalelftal bekroonde een indrukwekkend toernooi zaterdagochtend in het Olympisch Stadion in Athene met een 1-0 overwinning op buurland Paraguay. In de Olympic Indoor Hall onderstreepten de basketballers uit Argentiniat ze niet te vroeg hadden gepiekt met hun strafexpeditie tegen het Amerikaanse Dream Team. In de finale versloegen de Argentijnen Italiet ruime cijfers: 84-69.

De gouden medailles in twee teamsporten verlosten Argentinian het stigma dat het sportgekke land slechts een figurant op de Spelen was. De basketballers verkeerden in een roes, nadat ze eerst het Amerikaanse Dream Team hadden ontmaskerd als een clubje verwende miljonairs om vervolgens ook Italip te rollen.

'Het is ongelofelijk', zei sterspeler Ginobili van San Antonio Spurs. 'Op dag halen we twee keer de schade in van 52 jaar zonder gouden medaille. Ik wil lachen en huilen tegelijk. Ik kan niet wachten tot we terugkeren naar Argentinim ons geluk met het volk te delen.'

Twee jaar geleden stevende Argentiniog af op een bankroet, maar de sport lijkt alle economische crises te overleven. De voetballers droegen in dubbel opzicht de last van het verleden, want de pijn van de olympische nederlaag tegen het Nigeria van Nwankwo Kanu in Atlanta was nog voelbaar. Bovendien stond bondscoach Marcelo Bielsa onder zware druk na het echec tijdens het WK in 2002, waar Argentinil in de voorronde werd uitgeschakeld.

Voor de Spelen van Athene lieten de Argentijnen niets aan het toeval over. De vedetten Roberto Ayala (Valencia), Gabriel Heinze (Manchester United), Kily Gonzalez (Internazionale) en Javier Saviola (Barcelona) weerstonden de druk van hun werkgevers om het toernooi te laten lopen.

Manchester United-manager Alex Ferguson sprak openlijk zijn afkeer uit over de olympische aspiraties van de voor Portugal spelende Cristiano Ronaldo en de Argentijnse verdediger Heinze. De reserve van United diende zijn trainer fijntjes van repliek. 'Mijn land komt op de eerste plaats.' Heinze had tijdens de Spelen nen missie: hij droeg het goud op aan zijn in juni overleden vader.

Argentinindervond tijdens het olympisch voetbaltoernooi geen tegenstand van betekenis. De doelcijfers na zes duels (17-0) illustreerden de overmacht van de Argentijnen, die zaterdag in de finale vooral de aanslagen van de spelers van Paraguay moesten overleven.

De ploeg van NEC-middenvelder Edgar Barreto, die het vanwege zijn vele reizen voor het vaderland heeft verbruid bij zijn club, ontspoorde volledig in de 'ontbijtwedstrijd' in Athene. Martinez kreeg direct rood, nadat hij de Argentijn Delgado met een elleboogstoot had geveld.

Eenzelfde vergrijp van de bij Internazionale spelende aanvoerder Gamarra werd door de Griekse arbiter Vassaras slechts met een gele kaart bestraft. Ook Paraguayspits Figueredo werd na twee gele kaarten uit het veld gestuurd. Zilver was een royale beloning voor een matig elftal, dat zich met twee keer rood en zeven maal geel een slechte verliezer toonde.

Toen het duel 's ochtends om 10.00 uur lokale tijd begon, was het olympisch stadion nagenoeg verlaten. Uiteindelijk verzamelden zich toch ruim 40 duizend toeschouwers om de spontane Argentijnse vreugdedans mee te maken. PSV-coach Guus Hiddink wist al eerder dat hij in Athene vergeefs met aanvaller Carlos Tevez had onderhandeld. Na zijn winnende treffer in de olympische finale tegen Paraguay zal zijn marktwaarde nog meer zijn gestegen.

De geblokte Tevez profiteerde in de achttiende minuut van een beoordelingsfout van de Paraguayaanse keeper Diego Barreto. Zo brachten de spits van Boca Juniors - topscorer in Griekenland met acht treffers - en de basketballers Argentinie gouden medailles, waar het land al 52 jaar naar had gesnakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden