Update

Egyptisch leger doodt per abuis zeker acht toeristen

Zeker acht Mexicaanse toeristen zijn maandag omgekomen doordat de Egyptische strijdkrachten hen aanzagen voor terroristen. De terreinwagens waarmee ze een woestijnsafari hadden ondernomen, leken volgens Egypte op de wagens van aanhangers van de terreurgroep IS die zich sinds kort in het westen van het land hebben genesteld.

Een Egyptische soldaat bij een tempel in Luxor, een plek waar veel toeristen op afkomen.Beeld anp

Behalve de toeristen werden ook vier Egyptische begeleiders gedood van het gezelschap dat vrijdag in Caïro was aangekomen. Acht andere Mexicanen en twee Egyptische gidsen raakten gewond. De Mexicaanse president Enrique Pena Nieto veroordeelde 'deze daden tegen onze burgers' en eiste een 'diepgaand onderzoek' door de Egyptische overheid.

Egyptische vliegtuigen en helikopters beschoten volgens overlevenden het gezelschap op het moment dat het zich tegen middernacht opmaakte voor een overnachting. Toen ze vluchtten voor het geweld uit de lucht, namen eenheden op de grond hen onder vuur. Volgens Egyptische veiligheidsbeambten gebeurde het bij de bekende Bahariya-oase, die 370 kilometer ten zuiden van Caïro ligt.

Het regime van president Sisi verklaarde maandag dat het toeristenkonvooi zich in een gesloten militaire zone bevond. De Egyptische gids van de toeristen zegt dat ze in publiek toegankelijk gebied waren en hun trip bovendien hadden gecoördineerd met de veiligheidsdiensten. Het gezelschap had zelfs een politievertegenwoordiger bij zich, zei een vertegenwoordiger van de vakbond voor toeristengidsen tegen persbureau Reuters.

Sinds Sisi in 2013 de gekozen islamistische president Mohammed Morsi afzette, is Egypte verwikkeld in een bloedige strijd met jihadisten. Die speelt zich hoofdzakelijk in de noordoostelijke Sinaï af, waar een terreurgroep zich heeft aangesloten bij IS. Maar in de woestijn in het westen zijn sinds kort ook aanhangers van IS actief.

Populaire plek

De westelijke woestijn is een populaire plek voor avontuurlijke toeristen. Het uitgestrekte gebied wordt geroemd om zijn prachtige oases en een overnachting daar is naast de piramiden een van de trekpleisters van Egypte. Maar het gebied ligt aan de rand van een lange, poreuze grens met Libië. Wapensmokkel langs die grens is een groot probleem en jihadisten gebruiken het gebied om Egypte ongemerkt in of uit te reizen.

Tot nu toe was het gebied relatief veilig, maar radicale islamisten proberen er voet aan de grond te krijgen. Aanhangers van IS verklaarden zondag nog dat ze in het gebied een aanval van het leger hadden afgeslagen.

Sinds in 2011 de onrust in Egypte begon, kampt het land met een enorme terugval in het toerisme. Niet alleen is de noordelijke Sinaïwoestijn een broeinest van radicalisme, ook in Caïro gaan soms bommen af. Vorige maand onthoofdden IS-militanten een Kroatische ingenieur die ze eerder hadden ontvoerd uit Caïro. In juni wist de Egyptische politie ternauwernood een aanslag op de Karnaktempel in Luxor te voorkomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden