Eerste vrouw op top Mount Everest overleden (77)

Het was een bijzondere prestatie en het maakte Junko Tabei, die donderdag in een ziekenhuis nabij Tokio op 77-jarige leeftijd aan kanker overleed, in één klap wereldberoemd. Maar zelf reageerde de Japanse bergbeklimster behoorlijk laconiek op het feit dat ze in 1975 als eerste vrouw de top van de Mount Everest bereikte: 'Ik was nummer 36.'

De top van de Mount Everest Beeld afp

Inderdaad gingen 35 mannen haar voor. Voor vrouwen was het lange tijd zelfs helemaal ondenkbaar dat ze überhaupt aan een klimexpeditie op de Mount Everest zouden kunnen deelnemen. De Française Anne Bernard wilde al in 1924 als eerste vrouw mee met een expeditie, maar toen was de heersende gedachte nog dat de berg alleen voor mannen beklimbaar is.

Dat idee hield niet lang stand. Junko Tabei bewees alle critici in 1975 hun ongelijk. 22 jaar nadat de Nieuw-Zeelander Edmund Hillary als eerste man de top bereikte, stond er ook een vrouw op de hoogste plek ter wereld.

Junko Tabei in 2003 Beeld afp

Lawine

De lerares uit Japan verloor vlak voor de topbeklimming nog bijna het leven in een lawine van ijsblokken. Maar gesteund door een volledig vrouwelijke expeditie behaalde ze alsnog de top, op 16 mei.

Nog eens 17 jaar later werd ze bovendien de eerste vrouw die de 'Seven Summits' volbracht, de hoogste toppen op alle zeven continenten. Volgens het Japanse persagentschap Kyodo News bracht haar klimverslaving haar uiteindelijk in meer dan zestig landen. Zelfs nadat vier jaar geleden kanker bij haar werd geconstateerd, weerhield dat haar er niet van om te blijven klimmen, aldus de Japanese omroep NHK.

De aantrekkingkracht van de Mount Everest

Ondanks de vele dodelijke ongelukken, de klimfiles en de schade die de berg wordt toegebracht, blijft de Mount Everest een magische aantrekkingskracht op klimmers houden. Lees hier terug waar die fascinatie precies vandaan komt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.