Eerste tv-debat Republikeinen: gebrek aan politiek spektakel en topkandidaten

Gisteravond was in de Verenigde Staten het eerste televisiedebat tussen de potentiële Republikeinse presidentskandidaten. Politiek vuurwerk zou je denken, want zo'n debat is een goede kans om je als kandidaat in de kijker te spelen. Het werd echter een tegenvaller.

Tim Pawlenty was de prominentste deelnemer aan het debat. Beeld reuters

Allereerst was daar de opkomst. Die was op zijn best mager te noemen. Favorieten als Mitt Romney, Donald Trump en Newt Gingrich lieten de uitnodiging van zender Fox aan zich voorbij gaan. Ook Michele Bachmann was er niet bij, terwijl potentiële kandidaten als Sarah Palin en Mike Huckabee nog geen beslissing over een eventuele kandidatuur hebben genomen en dus ook niet meededen.

Osama bin Laden
Wat overbleef waren vijf mannen, die de eerste vijftien minuten van het debat over buitenlands beleid spraken. Een logisch gevolg van de dood van Osama bin Laden. Maar dat dwong de Republikeinen ook om complimenten te maken aan het adres van de tegenstander bij de verkiezingen in 2012, Barack Obama.

'Ik feliciteer president Obama voor het maken van deze moeilijke beslissing', zei Tim Pawlenty, voormalig gouverneur van de staat Minnesota. Politiek analisten in de VS denken dat hij van de gisteravond aanwezige kandidaten de beste papieren heeft.

Maar geen Amerikaanse politiek zonder negativiteit. Na deze complimenten wees Pawlenty er fijntjes op 'dat dit moment niet de som is van de totale Amerikaanse buitenlandse politiek. Hij (Obama red.) heeft een aantal andere beslissingen aangaande onze veiligheid genomen waar ik het niet mee eens ben.'

Gevolg van George W. Bush
Ook een andere kandidaat, voormalig senator Rick Santorum, was kritisch op de president. Zo vond hij het een juiste 'tactische' beslissing om het groene licht te geven aan de actie tegen Bin Laden. Volgens Santorum moet het succes van de actie echter vooral worden toegeschreven aan oud-president Bush, die immers begon met de klopjacht op Bin Laden. 'Als je goed naar Obama kijkt, zie je dat hij niets anders doet dan het voortzetten van het beleid van Bush', zei Santorum.

Pas na een kwartier ging het debat over op andere onderwerpen, zoals de economie en het enorme begrotingstekort van de VS. Ondanks de vreugde in de VS over de geslaagde actie tegen Bin Laden, wordt verwacht dat dit twee van de belangrijkste thema's zullen zijn tijdens de presidentsverkiezingen in 2012.

Zelfs Republikeinen negatief
De oordelen over het debat waren niet mals. Zelfs Republikeinen waren negatief over het gebrek aan politiek spektakel en topkandidaten. Maar de invloedrijke senator Jim DeMint wist daar toch nog een positieve draai aan te geven. 'We zullen zien dat deze kandidaten het beter en beter gaan doen.' De komende maanden staan nog meer debatten op het programma.

Volg de Volkskrant op Twitter
Word vriend van de Volkskrant op Facebook

Rick Santorum vindt dat oud-president Bush credits verdient voor het opsporen van Osama bin Laden. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden