Eerste race biedt al meer verhalen dan heel 2013

Spektakel was wat de Formule 1 Nieuwe Stijl op voorhand beloofde. De proef op de som viel zondag allerminst tegen bij de seizoensopener in Melbourne, waar het erepodium pas uren na de finish van winnaar Nico Rosberg kon worden vastgesteld.

AMSTERDAM - De Duitser leidde zijn Mercedes soeverein door Albert Park, voor de vierde zege in zijn loopbaan. Hij poseerde na afloop met de als tweede geëindigde Daniel Ricciardo en de Deense debutant Kevin Magnussen. Die podiumfoto bleek al snel waardeloos, omdat de regelgevende FIA meteen een onderzoek begon naar de auto van Ricciardo.


Het vonnis volgde vijf uur later: de coureur werd gediskwalificeerd omdat zijn team de brandstoflimieten zou hebben overschreden. Red Bull kondigde direct aan in beroep te gaan. Het uithangbord van het team, wereldkampioen Sebastian Vettel, was al snel uitgevallen door motorproblemen.


Door de uitsluiting van Ricciardo promoveerde Kevin Magnussen naar de tweede plaats. De 21-jarige Deen zei toch al niet te weten wat hem was overkomen. De leerling uit het talentenprogramma van McLaren noemde zijn debuut wonderlijk. 'Het is vandaag niet makkelijk om als rookie in de Formule 1 te stappen. De mogelijkheden om te testen zijn beperkt', legde hij uit.


Bij de Britse renstal hadden ze al snel het talent van Magnussen ontdekt. Vader Jan verving ooit Mika Häkkinen na een blindedarmoperatie, maar succesvol werd zijn carrière niet. In het Amerikaanse Sebring, waar hij deelnam aan een race, volgde hij zondag op afstand de verrichtingen van zijn zoon. Hij barstte in tranen uit toen die het podium beklom na een race waarin het spektakel zich al bij de start aandiende.


Dat was vooral te danken aan Kamui Kobayashi. De Japanner is na een jaar afwezigheid in de Formule 1 teruggekeerd bij Caterham, waar hij voor niets rijdt. Hij vestigde al in de eerste bocht de aandacht op zich toen hij te laat remde en Felipe Massa van de baan duwde. Die reageerde woest, al viel Kobayashi niets te verwijten. Hij had zich een 'passagier' gevoeld in een auto die niet wilde remmen, zei hij.


In die stofwolken nam Rosberg meteen de leiding over van teamgenoot Hamilton. De Brit was als eerste vertrokken, maar had al snel door dat er met zijn Mercedes niets te beginnen viel. Met vijf in plaats van zes werkende cilinders was het moeilijk vooruitkomen, legde de ex-wereldkampioen uit.


Rosberg behield vervolgens de controle, ook nadat de safety car tot twee keer toe was ingebracht om de wedstrijd te neutraliseren. Op de erelijst volgt hij onder anderen zijn vader Keke op, die de GP van Australië in 1985 won.


In Melbourne bood, behalve het podium, ook de toptien een wonderlijke aanblik. De 19-jarige Rus Daniil Kvyat finishte als negende en loste Vettel af als jongste coureur die een WK-punt verzilverde. Zo werden in anderhalf uur racen meer verhalen geschreven dan in heel 2013, het jaar waarin Vettel door zijn vierde wereldtitel 50 miljoen kijkers achter hun tv-toestel vandaan joeg.


Winterse tests

Zondag viel de Duitser vrij snel uit, door een motorisch probleem. Daarmee was rekening gehouden, na alle grote problemen in de winterse tests. De beste renstal van de laatste vier jaar begon daarmee op achterstand aan het seizoen, terwijl de door Mercedes-motoren aangedreven concurrentie juist excelleerde.


Die teams beschouwden het vorige racejaar al vroeg als verloren vanwege de dominantie van Vettel en Red Bull. Ze besloten zich alvast te richten op 2014, waarin groenere, lichtere motoren met turbo tot een revolutie moeten leiden. Gisteren haalden ze hun gelijk: door de uitsluiting van Ricciardo kwam de topzes zelfs volledig voor rekening van auto's met een Mercedes-motor, op die van Fernando Alonso na.


De Spanjaard constateerde na zijn vierde plaats dat er werk aan de winkel is, wil Ferrari het gat met Mercedes tijdig kunnen dichten. Andere teams zeiden het hem na, in de wetenschap dat de titelstrijd voor het eerst in jaren weer eens open lijkt te liggen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden