Eerste planetoïde binnen aardbaan

Het draait om de zon en het komt nooit buiten de baan van de aarde, rara wat is dat? Tot voor kort waren daarop maar twee antwoorden mogelijk: de planeten Mercurius en Venus....

2003 CP20, zoals het rotsblok voorlopig is genoemd, werd op 10 februari gefotografeerd door het Lincoln Near-Earth Asteroid Research-project (Linear), dat al meer dan 150 duizend nieuwe ontdekkingen op zijn naam heeft staan. De steenklomp is een paar kilometer groot en beweegt in een langgerekte, sterk gehelde baan om de zon, met een omlooptijd van 241 dagen.

Hoewel er vele planetoïden bekend zijn die de aardbaan kruisen, is dit de eerste waarvan vaststaat dat de baan geheel binnen die van de aarde ligt. Overigens komt het hemellichaam nooit echt in de buurt van de aarde; gevaar voor een inslag is er dus niet.

Vermoedelijk is 2003 CP20 afkomstig uit de planetoïdengordel tussen de banen van Mars en Jupiter. Als gevolg van een botsing in een ver verleden kan hij in zijn huidige baan terecht zijn gekomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.