Eerste goud voor Tsjechië op 50 km skiloop

De Tsjech Martin Koukal heeft tijdens de wereldkampioenschappen skilopen in Val di Fiemme de titel op de 50 kilometer veroverd....

DPA

Koukal verraste alle favorieten. De ex-ijshockeyer behaalde zaterdag zijn eerste zege als senior. Als junior veroverde hij in 1997 en 1998 tweemaal WK-brons en éénmaal WK-goud in de estafette. In de aanloop naar de marathon op zaterdag werd hij in Val di Fiemme vijfde op de 1,5 kilometer en zesde op de skiatlon, de gecombineerde achtervolging over 20 kilometer.

Koukal begon als 27ste en werd in de eerste helft van de tijdloop ingehaald door Fulvio Valbusa. De Italiaan gold als de voornaamste kandidaat voor de wereldtitel na het afhaken van Thomas Alsgaard. De Noor die goud won op de 30 kilometer, had last van darmstoornissen en verscheen niet aan de start.

Koukal slaagde erin om in het spoor van Valbusa te blijven. 'Dat werd mijn redding', gaf de Tsjech uit Nove Mesto toe. 'Hij hielp mij over het dode punt heen. Ik kon zijn ritme overnemen en voelde me met de kilometer sterker worden.' Na 30 kilometer passeerde hij de Italiaan en rond de 39ste kilometer nam hij de leiding. 'In de laatste vijf kilometer voelde ik me high. Ik vloog over de sneeuw', aldus Koukal, die in de zomermaanden een verwoed bergbeklimmer is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden