NIEUWSSYRIË

Eerste coronapatiënt in Syrië – een land met slechts vier beademingsapparaten

In Syrië is zondagavond na dagen van ontkenning de eerste officiële coronabesmetting gemeld. Volgens minister van gezondheid Nizar Yazigi is een ‘buitenlander’ gediagnosticeerd met corona en zijn ‘passende maatregelen’ genomen om verspreiding te voorkomen, zo meldt het staatspersbureau Sana.

Een lid van de witte helmen maakt reuzenrad schoon in de provincie Idlib. Beeld AFP

Zondagochtend stelde Yazigi nog dat er geen enkele besmetting was, hoewel buurlanden Iran, Irak en Libanon wel zwaar door corona zijn getroffen. De belofte dat Syrië coronavrij zou zijn, deed zelfs trouwe bondgenoten van de Syrische regering twijfelen. Hassan Nasrallah, de leider van de Libanese strijdersgroep Hezbollah, die de afgelopen jaren de Syrische president Bashar al Assad mede in het zadel hield, liet vrijdag weten dat hij zijn manschappen in quarantaine houdt na terugkomst van het Syrische front.

Syrië is na negen jaar oorlog niet opgewassen tegen een corona-uitbraak. Het land met ruim 18 miljoen inwoners heeft volgens een officiële opgave van de Syrische regering één ziekenhuis dat is ingericht voor coronapatiënten, met slechts vier beademingsapparaten. De gezondheidszorg is na negen jaar oorlog verwoest. Veel ziekenhuizen zijn letterlijk kapotgebombardeerd. 6,2 miljoen vluchtelingen leven in kampen waar ‘social distancing’ onmogelijk is.

Politiek spel

Het niet durven erkennen dat er een corona-uitbraak is, was in Syrië de afgelopen week een politiek spel. De aankondiging van het Assad-regime dat de eerste coronapatiënt is gesignaleerd, komt na dagenlange geruchten op sociale media dat een grote uitbraak wordt verzwegen. ‘Zelfs nu de situatie kritiek wordt, verzuimen sommige landen om besmette gevallen naar behoren te communiceren met de WHO,’ waarschuwde Ahmed al Mandhari, WHO-regiodirecteur voor de Arabische wereld, vrijdag in een toespraak.

De Syrische regering sloot wel restaurants, winkels en stelde vanaf dit weekeinde grotendeels een uitgaansverbod in, maar dat waren uitsluitend ‘voorzorgsmaatregelen’. Noord-Oost Syrië, in handen van een zelfstandig Koerdisch bestuur, kent officieel nog steeds geen enkele patiënt. De Koerden hebben geen laboratoria om te testen op corona, en zolang je niet kunt testen, zijn er ook geen besmettingen, is de redenering. In de provincie Idlib, gecontroleerd door extremistische rebellengroepen, zijn zondag vier vluchtelingen in quarantaine geplaatst op verdenking van een besmetting.

Lees meer

Tegen de tijd dat de pandemie is uitgeraasd, kan het internationale systeem blijvend zijn veranderd. Nu het Westen geen leiderschap toont, ziet China kansen het gat te vullen.

De coronacrisis confronteert ons met de pijnlijke waarheden van onze maatschappij. Welke lessen kunnen we leren?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden