Eerste broek was paardrijbroek

AMSTERDAM - Een Chinees uit de Bronstijd zou raar opkijken als hij het hedendaagse straatbeeld zag: verhip, ze dragen allemaal paardrijkleding. De broek was namelijk een uitvinding van ruitervolkeren om lekkerder op het paard te kunnen zitten, zo maken Duitse en Chinese archeologen op uit de vondst van de vroegst bekende broek tot dusver.


De broek werd zo'n 3200 jaar geleden gedragen in het huidige West-China, en leek nog het meest op een moderne 'boyfriendbroek', een wijd zittend model met laaghangend kruis. Daarvoor droeg men mantels en rokken, schrijven de archeologen onder leiding van Mayke Wagner van de Vrije Universiteit Berlijn in het vakblad Quaternary Journal. Maar het paardrijden maakte een nieuw kledingstuk nodig, dat het kruis en de binnenkant van de benen beschermde. Zo kwam men uit op 'een gevorkt kledingstuk voor het onderlichaam', zoals Wagner het geleerd opschrijft. De broek was gewoon gemaakt van drie lappen, die men oprolde en aan elkaar naaide.


De archeologen vonden de broek in een oud graf bij de Turfan-oase, een belangrijke pleisterplaats op de noordelijke handelsroute langs de Taklamakan-woestijn in West-China. Behalve de broek vonden de archeologen resten bovenkleding en een paardrijuitrusting, wat het verband met paardrijden verder versterkt.


Archeologen vermoedden al dat de broek een uitvinding is die verband houdt met het paard. De vroegst bekende broeken komen immers allemaal van de Centraal-Aziatische steppen, vertelt textiel-archeoloog Gillian Vogelsang-Eastwood van het Textile Research Centre in Leiden. 'We kennen wel andere broeken, van zo'n 600 jaar voor Christus. Maar zeer bijzonder is dat deze eeuwen ouder is en, als onderdeel van een opgraving, goed gedateerd.'


Opvallend is dat de broekspijpen zijn versierd met patronen, wat aangeeft dat er al zoiets was als mode. 'We zien vaker dat iemand met een speciale, ceremoniële broek aan werd begraven', zegt Vogelsang. 'Je ging met je zondagsbroek het graf in, zeg maar.'


In het westen doken de eerste broek pas eeuwen later op. Aanvankelijk had het kledingstuk een slechte naam, vertelt Vogelsang. 'Een tuniek was meer iets voor een echte man', aldus de archeologe.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden