Eerste bioscoop van Saoedi-Arabië opent zijn deuren - en wordt meteen 'de mooiste ter wereld'

Kroonprins Mohammed wil leven voor jongeren aangenamer maken

Saoedi-Arabië wordt opgestoten in de vaart der volkeren. Op 18 april opent de eerste bioscoop in het conservatieve koninkrijk zijn deuren, na een cinemaloze periode van ruim 35 jaar. De autoriteiten en de Amerikaanse bioscoopexploitant AMC Entertainment Holdings hebben dit donderdag bekendgemaakt.

Saoedische vrouwen bij een filmvertoning in Riyad, 2017. Beeld afp

AMC heeft een contract gesloten voor de bouw van veertig bioscopen de komende vijf jaar. De eerste komt in het King Abdullah Financial District in Riyad, het Wall Street van de Saoedische hoofdstad. De zaal krijgt vijfhonderd leren stoelen en wordt ‘de mooiste bioscoop ter wereld’, zei AMC-president Adam Aron tegen persbureau Reuters, in superlatieven die passen in de Saoedische manier van zaken doen.

De eerste film die de Saoedi’s straks kunnen zien is Black Panther, een Amerikaanse superheldenfilm met zwarte acteurs in de belangrijkste rollen. De zaal krijgt, anders dan in het koninkrijk gebruikelijk, geen apart gedeelte voor vrouwen.

De komst van bioscopen in Saoedi-Arabië is onderdeel van een moderniseringsprogramma dat is ingezet door de jonge kroonprins Mohammed bin Salman (32). Hij wil de sterk van olie afhankelijke economie diverser en dynamischer maken.

Daarbij hoort dat het leven voor de grotendeels jonge bevolking minder saai en verstikkend wordt. Binnenkort mogen bijvoorbeeld voor het eerst vrouwen autorijden. Amusement krijgt de ruimte. Six Flags gaat een pretpark openen in Riyad en er komen meer concerten.

Ook heeft de kroonprins gezegd af te willen van de strenge vorm van islam. Hij wil terug naar de tijd van vóór 1979, toen de leiders een zwenking in reactionaire richting maakten en de geestelijkheid meer invloed gaven. Voordien had het land wel bioscopen.

Saoedische jongeren zijn grootverbruikers van televisie en internet en als zodanig liefhebbers van (veelal westerse) speelfilms. Ook gaan veel inwoners voor hun vertier naar buurlanden als Bahrein en de Verenigde Arabische Emiraten.

Filmmakers telt Saoedi-Arabië al vele jaren, maar boeken vooral successen op buitenlandse filmfestivals. In eigen land wordt hun werk hooguit vertoond in besloten kring. Voor de Saoedische cinema kan het opheffen van het bioscoopverbod een belangrijke impuls betekenen. Tot 2030 wil de regering 350 bioscopen openen met in totaal 2.500 zalen.

De mededeling komt aan het eind van een twee weken durende tournee van de kroonprins door de Verenigde Staten. Bedoeling is zakelijke contacten te leggen en het imago van het koninkrijk op te vijzelen. Ook sprak Mohammed met president Donald Trump.

In Los Angeles had de kroonprins maandag een diner met zo’n twintig mensen uit de filmwereld, onder wie de acteurs Michael Douglas, Dwayne ‘The Rock’ Johnson en Morgan Freeman en de regisseurs Ridley Scott en James Cameron.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.