Eerste Amerikaanse gevechtsdode gevallen in Syrië

Voor het eerst heeft de oorlog in Syrië het leven gekost aan een Amerikaanse militair. De man kwam donderdag om het leven door een geïmproviseerd explosief in het noorden van het land, schrijft The New York Times. Dat gebeurde bij de stad Ayn Issa, zo'n 50 kilometer van IS-bolwerk Raqqa.

Amerikaanse soldaten bij een legerbasis bij Mosul op 23 november 2015. Beeld anp

In Noord-Syrië rekruteren, trainen en adviseren ruim 300 Amerikaanse Special Forces een groep Koerdische en Syrische rebellen om Raqqa in te nemen. Amerikaanse gevechtsvliegtuigen bombarderen daarnaast doelwitten in Syrië en Irak om het offensief tegen Islamitische Staat te bevorderen. Zeker 119 Syrische en Iraakse burgers zijn sinds 2014 gedood door Amerikaans handelen, zeiden vertegenwoordigers van de regering eerder deze maand tegen The New York Times.

'Ik ben diep bedroefd door het nieuws op deze Thanksgiving, dat een van onze dappere militairen is gedood in Syrië terwijl hij ons beschermde tegen het kwaad van Islamitische Staat', verklaarde de Amerikaanse defensieminister Ashton Carter. In Irak, waar Islamitische Staat ook gebieden heeft veroverd, stierf vorige maand nog een Amerikaanse marineofficier bij de Iraakse stad Mosul, door een bermbom.

De militair, wiens identiteit nog onbekend is, is niet de eerste Amerikaan die in Syrië sneuvelt. Drie landgenoten die zich aansloten bij de Koerdische rebellengroep YPG kwamen in juli om het leven in vuurgevechten met Islamitische Staat, schrijft de Britse krant The Independent. In 2014 werden de ontvoerde Amerikaanse journalisten James Foley en Steven Sotloff onthoofd door de terreurgroep.

Turkije en Rusland

De Turkse regering stelde donderdag dat zij voor het eerst soldaten verloor door Syrische regeringstroepen. In gevechten met Islamitische Staat verloor het land al wel soldaten. Drie Turkse militairen werden gedood door Syrische gevechtsvliegtuigen - van welke factie is onzeker. Zij rukten op naar de stad Al Bab vlakbij de Turks-Syrische grens, die in handen van Islamitische Staat is. Volgens The New York Times zijn Amerikaanse militairen niet betrokken bij het offensief rondom Al Bab.

Rusland verloor al in een vroeger stadium militairen in Syrië, sinds president Poetin in september 2015 besloot zich in de voortslepende burgeroorlog te mengen. Afgelopen juni bevestigde het Russische ministerie van Defensie dat minstens twaalf Russen zijn omgekomen tijdens aanvallen met bommenwerpers, aldus de Amerikaanse nieuwssite The Daily Beast.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden