Eerst waren er de moorden, nu 'probeert IS inwoners Palmyra gunstig te stemmen'

Terwijl de hele wereld zich zorgen maakte over de ruïnes van Palmyra, werden de eerste inwoners van deze stad door Islamitische Staat onthoofd of doodgeschoten. Daarna zorgde IS dat burgers weer elektriciteit en stromend water kregen en werd er gratis brood uitgedeeld. Ze gebruiken de methode van de wortel en de stok, concludeert de New York Times na gesprekken met inwoners.

Een vlag van Islamitische Stat wappert op de ruïnes van Palmyra. Beeld afp

Het is ondertussen een beproefde methode: IS heeft zich de afgelopen twee jaar op deze manier ook in andere steden ingegraven. De terreurorganisatie jaagt burgers angst aan, daarna ontwikkelt ze zich tot de heerser die goed voor de bevolking zorgt. (Of in elk geval voor de soennieten die niet voor het Syrische regime hebben gewerkt.) Winkels gaan weer open, er heerst orde op straat, scholen functioneren en de vijand, dat is het leger van Assad of van het Irakese regime. Overigens kwamen er ook burgers om het leven doordat het regime van Assad bommen gooide op Palmyra nadat IS de stad had veroverd.

The New York Times sprak met een handvol inwoners van Palmyra, onder wie voor- en tegenstanders van het Syrische regime. 'Ze hebben een heleboel mensen afgeslacht', vertelt de eigenaar van een café over IS, maar daarna begon hij over naar de luchtaanvallen van het regime, waarbij enkele van zijn vrienden om het leven zijn gekomen.

Een andere inwoner zegt dat IS uitstraalt niets tegen de bevolking te hebben. Hun boodschap lijkt te zijn: 'We weten dat jullie onder dit regime moesten leven en dat niemand jullie kwam helpen.'

Interview inwoner Palmyra

'De hele wereld spreekt zijn zorgen uit over de historische bouwwerken, maar niemand lijkt zich zorgen te maken over de inwoners.' Dat zegt de 28-jarige Amir, een voormalige inwoner van Palmyra, die dagelijks contact heeft met zijn achtergebleven familie. Lees hier het interview terug.

In toespraken die via de minaretten van de moskeeën werden uitgezonden, heeft IS haar regels bekend gemaakt. Als burgers soldaten in hun huizen verbergen, moeten ze die overdragen. Er zijn aan winkels zwarte chadors uitgedeeld die vrouwen moeten gaan dragen. En mensen mogen in principe naar Raqqa reizen, de hoofdstad van het kalifaat van IS, maar moeten daar wel toestemming voor vragen.

Woensdag liet Abu Laith al-Saoedi, de militaire leider van IS in Palmyra, weten de ruïnes niet te willen vernietigen. De beelden die er staan worden wel kapot gemaakt omdat die tot afgoderij zouden leiden. Dezelfde dag werden er in het eeuwenoude circustheater van de stad executies uitgevoerd.

Donderdag heeft de terreurorganisatie foto's en een video op het internet geplaatst van de gevreesde gevangenis van Palmyra waar het regime al decennia lang tegenstanders opsluit, martelt en executeert. Het is ook de plek waar Hafez al-Assad, de vader van de huidige president, in 1980 meer dan honderd tegenstanders heeft laten vermoorden uit woede voor een mislukte aanslag op zijn leven. Op de foto's zijn kleine cellen zonder ramen en bedden te zien. De muren zijn beschimmeld. IS heeft de gevangenen vrijgelaten, maar vorige week zaten de donkere cellen nog vol.

Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden