Eerst het geld binnen, dan leveren

'Opeens zagen we de vraag uit Griekenland oplopen', zegt Ad van Amerongen nog steeds verbaasd. Zijn werkgever GMS Europe in Alkmaar levert onderdelen voor de inbouw van gassystemen. 'In de loop van 2010 bleek dat de Grieken hun benzine- en dieselauto's massaal om lieten bouwen naar gas. Het werd te duur om op benzine te blijven rijden.' De vraag vertienvoudigde daarop, waardoor Griekenland een van de belangrijkste exportlanden van GMS werd.


Als een Griek nu de contactsleutel omdraait van de in zijn land populaire Toyota Avensis, is de kans groot dat onder de motorkap een doorzichtig goedje uit Alkmaar zijn werk begint te doen. Als de auto op gas rijdt.


GMS Europe (Groot Motorgas Systemen), is vanuit een industrieterrein in het Noord-Hollandse Alkmaar Europees marktleider op het gebied van gasinbouwsystemen. Het bedrijf met een omzet van zo'n 12 miljoen euro en twintig man in dienst is leverancier van een zogenoemde valve saver kit, een systeem dat de slijtage van de motor tegengaat.


Een typisch Hollandse, want besparende uitvinding. Ad van Amerongen, verantwoordelijk voor de export, opent een blauw doosje met een fles vloeistof en een doorzichtige houder die onder de motorkap moet worden gemonteerd. Elke minuut vormen tien druppels een beschermlaagje op de kleppen. 'Ze worden erg heet bij het inspuiten van gas, in plaats van benzine of diesel, in de motor', licht Van Amerongen toe.


In het begin werden de Alkmaarders erom uitgelachen maar inmiddels is GMS marktleider. Van Amerongen: 'Uiteindelijk bespaar je er de dure vervanging van de koppakking mee. Dat kost duizenden euro's.'


De goederen levert GMS pas als het geld binnen is. Alleen vaste klanten waarmee het bedrijf al langer zaken doet, betalen soms achteraf. Voor nieuwe klanten houden ze die boot af. 'Laatst drong een Italiaans bedrijf bij een derde bestelling aan op uitstel van betaling, maar daar gaan we echt niet aan beginnen.'


In september zag GMS de vraag uit Griekenland, een van de belangrijkste afnemers, inzakken, al gaan er nog wel zendingen naartoe. Het bedrijf levert ook gastanks, zowel voor auto's als voor verwarming van caravans en kampeerwagens.


Inmiddels richt het bedrijf zijn blik meer op activiteiten buiten Europa. 'Hier zit de groei niet meer.' Het bedrijf verkent de mogelijkheden in Azië. Ook Iran staat op het verlanglijstje. 'Er zit veel aardgas in de grond. Maar het is daar natuurlijk wel lastiger zaken doen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden