Eerst de beker, dan nieuwe Kuip

Feyenoord hunkert naar succes. Niet alleen in de bekerfinale zondag tegen FC Utrecht. Ook zakelijk wil de club scoren. Dat nieuwe stadion moet er komen.

Robert Misset
Eljero Elia: 'Iedereen hoopt dat Feyenoord weer eens een prijs wint.' Beeld anp
Eljero Elia: 'Iedereen hoopt dat Feyenoord weer eens een prijs wint.'Beeld anp

Glimlachend verwoordt Eljero Elia de droom van elke voetballer bij Feyenoord. Trainer Giovanni van Bronckhorst en assistent Jean-Paul van Gastel hebben het volgens de 29-jarige aanvaller 'wel duizend keer' gezegd. 'Je moet als speler eens op de Coolsingel hebben gestaan. Het is een uniek moment in je carrière. Je krijgt kippevel bij de aanblik van al die fans; dat ga je nooit meer vergeten.'

Voor het eerst sinds 2008 kan Feyenoord zondag tegen FC Utrecht de KNVB-beker winnen. De beelden van de laatste triomf zijn dagelijks zichtbaar in de Kuip, aldus Elia. 'Bij onze fysiotherapeut hangt een foto van de huldiging op de Coolsingel in 2008. Zo ver als je kunt kijken, zie je mensen. Alle Rotterdammers hadden vrij gekregen om erbij te kunnen zijn. Ik wil weten hoe het is om Rotterdam blij te zien, daarvoor doe je het als speler van Feyenoord.'

Op dezelfde dag, op het stadhuis van Rotterdam, schetst projectleider Freek Keizer de contouren van Feyenoord City. Hij moet de raadsleden overtuigen dat Feyenoord alleen in een nieuw stadion aan de Maas structureel om de prijzen kan strijden. De huidige Kuip als museum, naast een gloednieuwe voetbaltempel voor 63 duizend toeschouwers; de gemeenteraad droomt graag mee.

Strip aan de Maas

David Gianotten, manager/partner bij OMA (Office for Metropolitan Architecture, opgericht door architect Rem Koolhaas) hanteert veelvuldig Engelse termen, alsof hij de verhuizing van Arsenal van Highbury naar het Emirates Stadium al heeft gekopieerd. Gianotten benadrukt dat renovatie van de in 1937 opgeleverde Kuip een gepasseerd station is.

Een optimale variant is volgens hem niet mogelijk, de bereikbaarheid blijft een crime. Feyenoord zou geen 'economische upgrade' realiseren en tijdens de 'vernieuwbouw' gedurende vier jaar met een scherp exploitatietekort worden geconfronteerd. 'Het is aantoonbaar niet goedkoper', aldus Gianotten. 'En de levensduur is niet langer dan 25 jaar.'

Feyenoord City ontsluit bovendien een gehele wijk in Rotterdam-Zuid. Eerdere plannen voor een nieuw stadion strandden, omdat BAM niet kon garanderen dat de kosten onder de 300 miljoen zouden blijven. De 'Strip aan de Maas' zal veel duurder uitpakken, al garandeert Keizer een 'sluitende begroting' voor Feyenoord.

De huldiging van Feyenoord op de Coolsingel na het winnen van de beker in 2008. Beeld anp
De huldiging van Feyenoord op de Coolsingel na het winnen van de beker in 2008.Beeld anp

Seizoen redden

Kritische vragen over de financiering blijven uit. Eerst moet Feyenoord een 'business case' opstellen. De raad spreekt zich in september uit over de bijdrage van de gemeente Rotterdam.

Heeft Feyenoord wel geleerd van het verleden? Het volksfeest in 2008 bleek eerder een laatste stuiptrekking dan het startschot voor een nieuw tijdperk. In 2010 verloor Feyenoord met 10-0 van PSV en moest de club een schuldenlast van ruim 40 miljoen euro wegwerken. De bekerfinale vindt evenals acht jaar geleden plaats in een tijd van onrust, nu ook de directie onder zware druk staat.

Evenals in 2008 moet Feyenoord het seizoen redden in de bekerfinale, erkent Elia. Aanvoerder Dirk Kuijt wil tegen zijn eerste club FC Utrecht de terugkeer naar zijn oude liefde rechtvaardigen. In 2004 won de topschutter met Utrecht de KNVB-beker in de Kuip. Heeft Kuijt zich dit seizoen niet geregeld afgevraagd, waarom hij in Rotterdam is teruggekeerd? 'Valt wel mee', zegt hij, op een persconferentie in Zeist. 'Maar het seizoen is alleen geslaagd als we de beker winnen.'

Hunkering naar succes

De hunkering naar succes is nergens zo tastbaar als bij Feyenoord. Elia: 'Je merkt aan alles hoezeer de bekerfinale leeft in Rotterdam. Zelfs als de schilder bij mij thuis komt, zegt hij als eerste: zondag wel winnen, hè, anders schilder ik je huis geelgroen. Iedereen hoopt dat Feyenoord weer een prijs wint. De finale is nog steeds een thuiswedstrijd. De Kuip blijft van ons.'

Vormt een mogelijke triomf de aanzet tot een rooskleurige toekomst? Pas op 1 juli 2022 kan Feyenoord zijn eerste wedstrijd spelen in Veranda West. De nieuwe Kuip is een stip aan de horizon. Toch heeft projectleider Keizer de Rotterdamse raad woensdag al onder druk gezet. 'Er is geen plan B. Als Feyenoord City niet haalbaar blijkt, zal de club de huidige Kuip moeten renoveren.' En is Feyenoord terug bij af.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden