Eerherstel voor pionier profvoetbal

GELEEN - 'De Abramovitsj van Geleen' werd hij in een van de toespraken genoemd en eigenlijk is dat een diskwalificatie. Limburger Egidius Joosten was zoveel meer dan een suikeroom. Hij was een kapitalistische revolutionair die zestig jaar geleden betaald voetbal introduceerde.


Joosten richtte zestig jaar geleden Fortuna '54 op, de eerste profclub van Nederland. Daarmee dwong hij de KNVB professioneel voetbal mogelijk te maken.


Fortuna speelde zijn thuiswedstrijden in het Maurits Stadion, tegenwoordig een woonwijk in Geleen. Alleen een monument in een grasperkje herinnert nog aan de bakermat van het betaald voetbal.


Het jubileumjaar werd zondagmorgen aangegrepen om Geleen in een warm bad van herinneringen te dompelen. De harmonie van St. Cecilia speelde de mars Koning Voetbal. Oud-spelers zongen het clublied Dat kan alleen Fortuna. En het monument ging eventjes schuil schuil onder een groen rookgordijn. Fortuna '54, dat in 1968 ophield te bestaan, speelde zijn wedstrijden in groen-wit.


Initiatiefnemer Koos Snijders greep de plechtigheid aan voor eerherstel van 'Gied' Joosten. Op het monument werden tot zondag alleen de namen van voetballers genoemd. De weldoener van het groen-wit ontbrak en dat heeft Snijders altijd een onverdraaglijke gedachte gevonden.


Toen het monument in 1999 werd geïnstalleerd, was er volgens Snijders politieke angst om Joosten zijn plek in de eeuwigheid te gunnen. In publicaties werd gesuggereerd dat hij zaken had gedaan met de Duitse bezetter tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het voetbalblad Johan, inmiddels ter ziele, wijdde er een uitgebreide reconstructie aan.


Koos Snijders kan er nog boos om worden. 'Echt de grootst mogelijke onzin. Gied Joosten stond juist aan de goede kant. Het was zijn vader die heulde met de Duitsers.'


Vijftien jaar later heeft hij het pleit gewonnen. Wie nu stil houdt op de hoek van de Henri Hermanslaan en de Geenstraat weet voor altijd dat Egidius Joosten de grondlegger van het betaald voetbal was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden