Eerherstel voor de seksbom

Strakke truitjes, hoge hakken, slaapkamerhaar. En altijd pleasing. Maar dom? Nee, dat hoeft helemaal niet...

In een wereld waarin vrouwen steeds minder zwoel lijken te worden, is het een verademing er zo nu en dan nog een te treffen: een ouderwetse bombshell.

Voor wie het woord (letterlijk betekent het granaat) niet meer kent: een bombshell is méér dan wat tegenwoordig wordt aangeduid als een babe. Het is een vrouw naar wie iedereen kijkt, maar die nooit ordinair of te modieus is. Een vrouw die steevast zonder kijken een drukke straat oversteekt, en je nooit met een sportief rugzakje zult aantreffen. Een perfect of jong lichaam is helemaal niet noodzakelijk - als ze het maar weet te dragen. Misschien wel de bijzonderste eigenschap van een bombshell: ze houdt ervan anderen te plezieren.

Het beeldschoon door Ruben Toledo geïllustreerde The Bombshell Manual of Style is een ode en een handleiding tegelijk. Het idee onstond toen dat strakgetruide meisje met Veronica Lake-haar als enige op de redactie van Laren Stover het antwoord op een ingewikkelde grammaticale kwestie wist. 'Pas op dat moment realiseerde ik me', schrijft journaliste en auteur Stover - die als carrièrevrouw de bombshell in haarzelf jaren daarvoor had vernietigd - 'dat een bombshell wel degelijk brainy kan zijn.' (Vier favoriete schrijvers van de bombshell: Oscar Wilde, Gore Vidal, Arthur Schopenhauer en F. Scott Fitz gerald.)

In het boek wordt vooral verwezen naar vintage voorbeelden als Marilyn Monroe (het blonde archetype) en Sophia Loren (het donkerharige). Maar er zijn natuurlijk best hedendaagse exemplaren te vinden. Elizabeth Hurley, Jerry Hall en met stip: Catherine Zeta-Jones, actrice en echtgenote van Michael Douglas, een eiland van voluptueuze vrouwelijkheid in een zee van anorectische Hollywood sterren.

Nuchter Nederland is uiteraard een lastig land voor vrouwen met een voorliefde voor jarretelles, hooggehakte muiltjes en slaapkamerhaar, en de bombshell is hier dan ook dunnetjes gezaaid. Schrijfster Rosita Steen beek is waarschijnlijk het meest zuivere voorbeeld dat we hebben. Tatjana en Kat ja Schuurman vertonen trekjes. Connie Breukhoven deed dat ook, tot ze zich liet re noveren.

Maar nooit gebombshelld is een hoop potentiële ego-boosts gemist. Draag je kleren eens net iets te strak, schaf een paar hooggehakte slingbacks aan. Durf een zwaar parfum van Guerlain, maar doe vooral niet teveel make-up op. En kom dan, hoogopgeleid of niet, een (singles) feestje binnen. In Amerikaanse boekhandels staat het boek niet voor niets bij de afdeling zelfhulp.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden