Eerder prinses uit het volk dan van het volk

Ze draagt de ring van Diana, maar veel meer gelijkenissen zijn er niet tussen 'Waity Katie' en 'Shy Di'.

Ze wordt de 'next people's princess'. De verlovingsring die de 28-jarige Kate Middleton dinsdag kreeg van de prins William, was dezelfde die Williams moeder Diana ooit van kroonprins Charles kreeg.


Maar Kate Middleton, die volgend voorjaar of zomer zal gaan trouwen met de Britse troonopvolger, is eerder de prinses 'uit het volk' dan de prinses 'van het volk'.


Haar lot is dat ze altijd zal worden vergeleken met de tragisch verongelukte prinses Diana. Maar in alles onderscheidt ze zich van haar. Diana was geliefd bij het volk, maar stond er mijlenver van af. Kate is geen aristocrate zoals Diana, die als kind al met Charles speelde op paleis Sandringham. Ze komt uit een gegoed middleclassgezin dat zichzelf helemaal heeft opgewerkt. En hoewel de naam Middleton in Engeland chic klinkt, staat de familie niet in de Debretts-gids voor aristocraten noch in de Sunday Times Richlist.


Het stel, dat zich gisteren voor het eerst samen toonde in de publiciteit, is al acht jaar samen. Ze kregen ook niet de beroemde vraag voorgelegd die aan Charles en Diana werd gesteld: 'Zijn jullie ook verliefd?' Waarop een blozende Diana toen antwoordde: 'Natuurlijk.'


Waity Katie, zoals Kate Middleton wordt genoemd omdat ze zo lang heeft moeten wachten op een aanzoek, is heel anders dan Shy Di, die van het ene op het andere moment voor de leeuwen van de Windsors en de pers werd gegooid. Zij is gedegen voorbereid op haar nieuwe rol. Ze kent de monarchie en zal niet meteen wegkwijnen in het onmetelijke Buckingham Palace. Ze noemde haar toetreding tot het Britse koningshuis niettemin 'angstaanjagend', maar zei erop te vertrouwen dat ze met steun van haar toekomstige echtgenoot haar weg zal vinden.


'William is een fantastische leraar, dus hopelijk is hij in staat me onderweg te helpen', aldus Middleton op een bijeenkomst in Clarence House, de residentie van prins Charles, in Londen. Kate vertelde dat William haar in oktober ten huwelijk vroeg tijdens een vakantie in Kenia. ¿Het was heel romantisch en het was voor ons beiden heel persoonlijk.'


Sinds William de Veroveraar uit Normandië duizend jaar geleden voet aan land zette, is er nog nooit een troonopvolger getrouwe met met iemand uit wat de Britten oneerbiedig het gepeupel noemen. Kates voorouders woonden nog in het vieze en schrijnend arme mijndorpje Hetton in het noordoosten van het land. Maar de familie ontsnapte aan de armoede, werkte zich op en verhuisde naar het welvarende zuiden. Carole en Michael Middleton - zij was eerst stewardess en hij piloot - exploiteren daar het succesvolle postorderbedrijf Party Pieces, dat over het hele land prullaria voor kinderpartijtjes levert. Ze verdienden zoveel geld, dat ze hun dochter Kate naar de dure privéschool Marlborough konden sturen.


Kate koos in 2001 voor een vervolgstudie geschiedenis aan de Universiteit van St. Andrews in Schotland. Prins William kwam een jaar later aan dezelfde faculteit. William wilde al snel kappen met de opleiding, maar Kate overtuigde hem ervan dat het vak geografie misschien een betere oplossing was. Hierdoor raakten ze bevriend. Ze studeerden in hetzelfde jaar af en gingen met elkaar op skivakantie.


Kate Middleton heeft niet veel met haar studie gedaan. Ze zou enige tijd inkoper zijn geweest voor de modieuze, maar niet bijster trendy modeketen Jigsaw, maar veel is daar niet over bekend. Wel werd ze in 2008 door Vanity Fair uitgekozen tot 's werelds 'best geklede vrouw'.


Haar relatie met William is veel gelijkwaardiger dan die van Charles en Diana. Diana was 19 jaar toen ze zich met Charles verloofde, dertien jaar jonger dan de kroonprins. Hij hield eigenlijk van een ander, maar vond dat hij als royal een maagd moest trouwen. Kate Middleton is zes maanden ouder dan William. Ze mist de charmante verlegenheid van Diana. Ze deelt juist de volwassen en zelfbewuste houding van Charles' grote liefde: Camilla Parker Bowles.


De weg naar de titel van koningin is echter nog lang. De huidige koningin Elizabeth is ondanks haar hoge leeftijd gezond van lijf en leden en zal zeker doorgaan tot na de Olympische Spelen en het diamanten regeringsjubileum in 2012. Maar volgens ingewijden zal ze de troon niet opgeven tot haar dood.


Voorlopig is kroonprins Charles nog altijd haar eerste opvolger. Hij is nu 62 jaar en is door het volk weer in de armen gesloten. Hij wil nog altijd op de troon plaatsnemen, al zal het nooit meer zo lang kunnen zijn als zijn moeder. Maar Charles geeft de moed niet op. Zijn overgrootvader Edward VII kwam tenslotte ook pas na zijn 60ste op de Britse troon.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden