Eerbetoon aan een voetbalvader

Familie en clubleden lopen zondag voorop bij de stille tocht in Almere. Zoon Alain spreekt zijn gestorven vader toe: 'Papa, zinloos geweld heeft nooit het laatste woord.'

ALMERE - Het pak sneeuw op de velden van Buitenboys in Almere heeft zondag plaatsgemaakt voor kunstgras en kunststof loopplaten. Ze leiden de ongeveer tienduizend deelnemers aan de stille tocht in goede banen, de tocht waarmee een eerbetoon wordt gebracht aan voetbalvader en grensrechter Richard Nieuwenhuizen. Een week geleden overleed hij na een confrontatie met de tegenstanders van het team van zijn tienerzoon Michael.


Voor de stille tocht luistert de mensenmassa bij het stadion van Almere City FC in de stromende regen naar het lied Zinloos van Lange Frans & Baas B. Als zoon Alain Nieuwenhuizen het woord krijgt, is het droog. Het is muisstil als hij zich geëmotioneerd tot zijn gestorven vader richt: 'Papa, zinloos geweld heeft nooit het laatste woord.'


Ook KNVB-voorzitter Michael van Praag spreekt de menigte toe: 'Iemand die zijn hobby uitoefende, is dood. Dit mag nooit meer gebeuren.' Burgemeester Annemarie Jorritsma van Almere beklemtoont dat iedereen verantwoordelijk is bij het oplossen van dit 'brede maatschappelijke probleem'.


Bij de stille tocht die volgt, lopen familie- en clubleden met fakkels voorop. De stroom mensen krijgt op de Sportlaan een roos, die enkele honderden meters verder vlak bij de plaats delict wordt neergelegd. Minister Edith Schippers (Volksgezondheid, Welzijn en Sport) is aanwezig om haar medeleven te betuigen aan de nabestaanden.


Een dag eerder, op de condoleancebijeenkomst in de kantine, is er nog veel onbegrip en verdriet bij leden van Buitenboys. Om de dood van Nieuwenhuizen, natuurlijk, maar ook over de uitlatingen van Schippers in Pauw & Witteman vrijdagavond. Ze reageerde op een foto in De Telegraaf, waarop te zien is hoe Nieuwenhuizen tussen spelers op de grond ligt. 'Ik vind het echt verbijsterend hoe dit is gegaan', zegt de minister. 'Hoe weinig hier is ingegrepen. Deze man is niet te hulp geschoten', zegt ze over iemand op de foto.


'Deze man' is hoofd jeugdopleiding Igor van Gelderen. 'De minister moet zich schamen', zegt hij. Van Gelderen zegt samen met anderen alles gedaan te hebben om Nieuwenhuizen te beschermen. De minister heeft geen idee hoeveel pijn ze de betrokkenen doet met haar uitspraak. '15-jarige spelers van Buitenboys vragen zich nu af of zij misschien iets verkeerd hebben gedaan. Dit is dezelfde vrouw die een oplossing moet vinden voor dit maatschappelijke probleem. Onvoorstelbaar.'


Schippers heeft later die dag aan Buitenboys laten weten dat haar opmerking niet als verwijt aan de club moet worden opgevat. Om te beklemtonen dat de problematiek haar menens is, vergadert ze dinsdag met de ministers van Veiligheid en Justitie, Integratie, en Onderwijs. Ook schuiven burgemeesters en wethouders uit grote voetbalsteden aan, en de Vereniging van Nederlandse Gemeenten, de voetbalbond KNVB, de sportkoepel NOC*NSF en vertegenwoordigers van de politie.


Het clubgebouw Buitenboys druppelt zaterdag vol. Marijke, voetbalmoeder bij het Almeerse AS '80, is aangeslagen als ze het condoleanceboek tekent. 'Het kan overal gebeuren', zegt ze met trillende onderlip. 'En het is dus nu gebeurd. Dit komt wel erg dichtbij.'


Voorbijgangster José Libert hekelt de felle toon waarmee ouders jonge kinderen coachen. Ze loopt dagelijks met haar hond langs de velden van Buitenboys waar de allerkleinsten spelen. 'Pak hem aan, schreeuwen die ouders dan. Of tegen een scheidsrechter van 12 jaar: hé schele, zie je dat dan niet. Die klein-tjes worden te veel opgefokt.'


Voetbalvader Leo bekent dat hij zijn emoties niet altijd de baas is als hij langs het veld staat. 'Hoe dichter je bij een team staat, hoe moeilijker het is. Dan gooi je er wel eens wat emoties uit ja, maar dat moet kunnen. Het gaat erom dat je het accepteert als iemand je corrigeert. Dat is vaak het probleem.'


Bryan de Groot (22) is zich nog bewuster geworden van zijn taak als jeugdtrainer. Hij heeft Michael Nieuwenhuizen onder zijn hoede gehad. 'Ik probeer ook buiten het veld een voorbeeldfiguur voor ze te zijn. Verder praat ik met ze over mijn agressieve gedrag in het veld toen ik jonger was en dat het mij niet heeft geholpen.'


Vaste gezichten van de club blijven de hele middag hangen. De getatoe-eerde arm van voorzitter Marcel Oost vindt steeds een nieuwe schouder om troost te bieden. Fysiotherapeut Arie Mengers, die eerste hulp verleende aan Nieuwenhuizen, houdt het niet droog. 'Zware shit', zegt hij.


Buiten treft een aannemersbedrijf voorbereidingen voor de stille tocht. Wat een van de werklieden vindt van de problematiek? 'Wat ik vind, kan niet in de krant, en dan weet jij genoeg', zegt hij met een knipoog.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden