Eenzame strijd van Groenendaal tegen de Belgen

De overmacht van Sven Nijs heeft de wereldbeker veldrijden al na twee wedstrijden van spanning ontdaan. De Belg haalde zondag in het Spaanse Igorre zijn tweede overwinning op rij....

Achter hun landgenoot reden Bart Wellens en wereldkampioen Erwin Vervecken naar de overgebleven podiumplaatsen. Richard Groenendaal kwam in opnieuw een race vol tegenslag niet verder dan de vijfde plaats.

Nijs lijkt net als in 1999 bijna onbedreigd op een dubbelslag af te gaan. Afgelopen seizoen moest hij door een knieblessure genoegen nemen met een bijrol, in de schaduw van Groenendaal. Met een totaal van acht zeges heeft hij deze jaargang bewezen helemaal terug te zijn.

'Ik geloof dat ik mijn vorm van 1999 begin te naderen', glunderde Nijs na afloop. 'Met twee zeges in de wereldbeker en twee in de Superprestige is de druk bij mij weg. Als de conditie goed blijft, kan dit seizoen alleen nog maar mooier worden.'

Nijs kon in de Grote Prijs van Spanje vooral zijn technische kwaliteiten uitbuiten. Door zijn verleden op de BMX-fietsen kon hij als enige met zijn fiets over de balken springen. Per ronde bouwde hij hiermee zijn voorsprong uit. Ook profiteerde Nijs opnieuw van de tegenslag van de concurrentie.

Voor de zoveelste keer dit seizoen werd Groenendaal getroffen door pech. 'Ik word er nu wel een beetje ziek van', treurde de wereldkampioen van 2000. De ploeggenoot van Nijs noemde het parkoers in Spanje ideaal, maar kon er niet van profiteren. 'In goede doen had ik hier gewoon moeten winnen. Maar het wil niet dit jaar. Ik kijk uit naar 1 januari. Het is balen dat nu ook het klassement van de wereldbeker is verknald, maar in 2002 moet het toch een keer goed komen.'

Meteen na de start ging het al mis met Groenendaal. Hij kwam in de voorste gelederen van het peloton het veld in, maar werd al direct van zijn fiets gereden. Toen hij niet veel later opnieuw op de grond lag, was de wedstrijd voor de Brabander eigenlijk over. 'De moraal was volledig weg. Ik kreeg ook nog eens een lekke band en mijn ketting ging er af. Ik was nauwelijks meer met de wedstrijd bezig. Die vijfde plaats valt me eigenlijk nog mee.'

Door de malaise bij Groenendaal zijn de internationale wedstrijden steeds weer een Belgisch onderonsje. Zeker nadat in Spanje ook nog eens de Italiaanse renners uit onvrede over de UCI verstek lieten gaan.

De andere Nederlanders kunnen de rol van Groenendaal niet overnemen. Wim de Vos, in de eerste wereldbekerwedstrijd nog vijfde, reed al in de eerste ronde tegen een paaltje. Ook door de naweeën van een oorontsteking werd hij uiteindelijk op één ronde gereden. Gerben de Knegt werd achter Groenendaal zesde, maar kon zich op het zware parkoers niet in de strijd om de ereplaatsen mengen. Maarten Nijland, elfde, komt (nog) tekort.

'Het zit ons behoorlijk tegen', vond bondscoach Herman Snoeijink. 'Groenendaal behoort nog altijd tot de beste crossers, maar krijgt maar geen kans om dat te laten zien. Nu hij het wat minder doet, wordt duidelijk dat we met een gat te kampen hebben. Ik probeer jonge renners in te passen, maar het zal nog wel even duren voordat zij zich echt aandienen. We zullen ons hierbij moeten neerleggen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden