Een zielig verhaal, en dan een dreigement

Roemeense criminelen maken langs de snelweg hulpvaardige passanten grote bedragen afhandig. ‘Het is een plaag.’..

Van onze verslaggeefster Charlotte Huisman

DRIEBERGEN Speurend kijkt politieman Hennie van Vulpen over het parkeerterrein. Hij checkt vanuit zijn auto de nummerborden van de voertuigen achter het tankstation aan de A12 in de regio Utrecht. De wagens, veel auto’s met fietsen achterop en campers, blijken gevuld met vakantiegangers.

Van Vulpen, ‘wijkagent snelwegen’ van de verkeerspolitie van het KLPD in Driebergen, kijkt speciaal uit naar criminele Roemenen, vaak groepjes mannen met vrouwen en kinderen, die rondom de tankstations en parkeerplaatsen nepgouden ringen proberen te slijten. ‘Voorheen wist je dat je uit moest kijken naar Roemeense nummerborden met LV in het kenteken. Maar ze gebruiken nu ook Duitse, Engelse of Franse nummerplaten.’

Het is een plaag, vindt de politie, met name in de regio Midden- en Zuid-Nederland. In de periode tussen 1 januari 2009 en 1 juni 2009 zijn landelijk 292 meldingen geregistreerd, waarvan de meeste in Limburg. Van Vulpen: ‘Het gaat er behoorlijk bedreigend aan toe. Twee of meer van hen gaan dicht tegen het beoogde slachtoffer aan staan. Doel is voor minimaal 50 euro een ijzeren ring met een goudkleurig laagje te slijten.’

De Roemeense oplichters, die volgens de politie al een jaar of zes actief zijn, worden steeds talrijker. Mogelijk zijn er enkele honderden. En ze worden steeds gewiekster en gewelddadiger. Vandaar dat de politie, nu de grote vakantie-uittocht begint, met extra prioriteit achter hen aan zit. Van Vulpen: ‘Ze weten precies waar ze moeten staan, ze verfijnen hun methodes. Daarbij is het lastiger ze aan te pakken, nu Roemenië bij de EU hoort. Ze doen hun kunstje ook in Duitsland of Spanje.’

Een veel gebruikte truc: staan ze zogenaamd met pech langs verbindingswegen, vluchtstroken en afritten. ‘Als je stopt om te helpen, krijg je een zielig verhaal te horen over bijvoorbeeld een ziek kind. Vaak laten ze een gebroken bankpas zien’, vertelt Van Vulpen. ‘Als mensen geld geven, krijgen ze een nepgouden sieraad. En als er naar hun mening niet snel genoeg geld wordt gegeven, kunnen de oplichters nog dreigender worden.’

Een extreem geval vond in juni plaats. Twee mannen zwaaiden vanaf de vluchtstrook van de A67, ter hoogte van knooppunt Zaaderheiken, naar een uit Venlo afkomstige automobilist. Zodra de man gestopt was, ging zijn schuifdeur open en stapte een van de mannen in. Hij vroeg om 500 euro voor benzine, en bood hiervoor enkele nepgouden ringen aan. Toen het slachtoffer zei geen geld op zak te hebben, moest hij geld voor hen pinnen.

Als de Roemenen worden betrapt met nepgouden ringen, worden ze soms voor niet meer bestraft dan voor ‘venten zonder vergunning’. Maar is het niet gewoon oplichting? Van Vulpen: ‘Hun misdaad blijkt moeilijk te bewijzen, omdat weinig slachtoffers aangifte doen. Veel mensen schamen zich als ze zo zijn belazerd.’

Soms worden de nepgoudverkopers op heterdaad betrapt, vertelt Van Vulpen. Zoals laatst op de rijksweg A20 ter hoogte van Nieuwerkerk aan den IJssel. De twee mannen en een vrouw met twee kleine kinderen reden in een Mercedes met een Brits kenteken. In de rugleuning van een van de voorstoelen vond de politie 242 nepgouden ringen en nepgouden halskettingen en armbanden.

De politie raadt mensen die worden benaderd aan niets aan te pakken en zeker de sieraden niet te kopen. ‘De politie moet worden gebeld, en bij voorkeur moet het kenteken worden genoteerd. Als we te weinig gegevens hebben, kunnen we weinig doen, want ze opereren buiten het camerabereik van de tankstations.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden