Column

Een zegen voor de sport, zeggen ze

Peter Sagan is de afgelopen weken zo vaak de hemel in geprezen dat het lastig zal worden hem, indien nodig, weer terug op aarde te zetten. Ze noemen hem een zegen voor het wielrennen, alsof de sport zich nooit in de vingers sneed met zulke uitzonderlijke talenten.

Peter Sagan.Beeld afp

In 2012 zag ik Peter Sagan voor het eerst. Hij stond aan de start van de Ronde van Zwitserland. Zichtbaar een raspaardje, geen spoor van bravoure. Vlak daarvoor had hij vijf van de acht ritten in de Ronde van Californië gewonnen. In Zwitserland zou hij zich beperken zich tot vier van de negen. Waarna het daaropvolgende Tourdebuut drie ritzeges opleverde, plus de groene trui.

Sagan was op dat moment 22 jaar. Sinds Lance Armstrong in 1993 waren ritwinnaars in de Tour niet zo jong geweest. Bij Liquigas, zijn toenmalige ploeg, vergeleken ze hem ook met Armstrong. 'Daarnaar gevraagd kan Sagan alleen maar verlegen lachen en bescheiden zeggen dat zulks nog moet blijken', aldus de Volkskrant. Let wel, verlegen en bescheiden.

Zijn eerste Tourzege boekte hij in het spoor van Fabian Cancellara. Op weg naar de finish in Seraing waren ze in de finale ontsnapt. Pas in de laatste meters kwam Sagan te voorschijn om Cancellara de zege te ontnemen.

Diens ergernis was goed te begrijpen en werd nog gevoed door de uitzinnige wijze waarop Peter Sagan zijn overwinning vierde. Naderhand zei hij dat hij een kip had nagedaan, vrucht van een weddenschap met Slowaakse vrienden. Dat soort fratsen werd zijn handelsmerk, samen met dat onweerstaanbare wielrennen natuurlijk.

Zeven ritzeges heeft Sagan in de vier afgelopen Tours geboekt. Hij deed het zowel op het vlakke als bergop, maar altijd in een sprint. Al zijn Tours eindigden in de groene trui, ook vorig jaar, toen hij vijf keer op een tweede plaats bleef steken. Nooit was zijn voorsprong in het puntenklassement zo groot als nu.

Geen wielrenner drukt zo zijn stempel op de sport als hij. Christopher Froome niet, ondanks zijn drie Tourzeges. Alberto Contador evenmin, al was hij de afgelopen jaren de opwindendste ronderenner. Sinds die keer in Seraing heeft Sagan ook geen overwinningen meer gestolen.

Tijdens de Tour van dit jaar zeiden ploegleiders Matt White en Marc Madiot dat de status van Peter Sagan alleen te vergelijken is met die van Eddy Merckx, alleskunner aller tijden. Dichter in de buurt van de heiligverklaring kan een wielrenner niet komen.

En toch kleeft er iets onaangenaams aan die man. Dat moet dat behaagzieke zijn, die enorme behoefte aan aandacht. Nu weer die reclamefilmpjes waarin hij het erg met zichzelf getroffen heeft in persiflages op de films Rocky en Grease.

Zelf moet ik bij Peter Sagan denken aan Frank Vandenbroucke, ook zo'n zondagskind wiens voeten in devotie werden gekust. Ook hem prezen ze de hemel in. Nog altijd is het de vraag of hij er is aangekomen.

Peter Sagan.Beeld afp

Reageren? b.jungmann@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden