Een webbrowser van 1,4 kilo

Windows beu? De Mac moe? Linux te nerderig? Google heeft een alternatief, in de vorm van een Chromebook. Een laptop gemaakt voor een leven online. Dat heeft zo zijn pluspunten én pijnpunten.

Sundar Pichai is niet de man van de kleine gebaren. Toen Google vorige week de Chromebook Pixel aankondigde, een schootcomputer met een loeischerp aanraakscherm, zei het hoofd Chrome-zaken van het Amerikaanse internetbedrijf dat 'hier mensen hun MacBook Air voor zullen opgeven'.


Voor de niet-ingewijden, de MacBook Air is de superslanke, hyperdraagbare en pittig geprijsde laptop die concurrent Apple sinds vijf jaar op de markt brengt.


Sorry Sundar, maar ik zet mijn MacBook Air nog maar even niet op Marktplaats (al was het maar om de simpele redenen dat uw 1.299 dollar kostende Pixel nog niet te koop is).


Ja, de Pixel heeft een aanraakscherm (geen enkele Apple-computer beschikt daarover). Ja, de Pixel biedt met een resolutie van 2560 bij 1700 meer pixels dan welke laptop dan ook - inclusief de MacBooks van Apple met een Retina-scherm, die het met 2560 bij 1600 beeldpunten moeten doen (Pixel propt 19 pixels meer in elke vierkante inch).


Maar laten we de Pixel eens aanzetten. Dat is een minder metafysische exercitie dan het lijkt, want we hebben een paar weekjes kunnen stoeien met een andere, vrij nieuwe, al wel verkrijgbare en soberder uitgevoerde Chromebook: de Acer C7.


De Acer C7 lijkt op een doorsnee-laptop, maar de schijn bedriegt. Het heeft zijn eigen computermotor in plaats van het vertrouwde Windows (of Mac OS X of Ubuntu). Als dat Chrome OS is opgestart turen we naar een semi-vertrouwd beeld van een bureaublad met onderin een rijtje knoppen, zoals bij Windows.


Wat ontbreekt zijn snelkoppelingen en een prullenmand. Dat gemis heeft een reden: het besturingssysteem van de Chromebook is niet gebouwd rond het idee dat je met toepassingen bestanden bewerkt die op je harde schijf staan. In het Chrome OS speelt je digitale leven zich volledig online af - in de 'cloud'.


Een Chromebook is eigenlijk een webbrowser vermomd als een laptop. In dit geval eentje van 1,4 kilogram: het gewicht van de Acer C7.


Software in de vorm van applicaties die je op de harde schijf installeert, die je geregeld moet updaten of upgraden - de Chromebook lacht erom. De apps voor het Chrome OS zijn eigenlijk niet meer dan listig verpakte webpagina's. Dat betekent dat je altijd de laatste, virusvrije versie van een toepassing op je scherm aantreft. Het houdt ook in dat je zonder verbinding alleen nog maar een 1,4 kilogram zware presse-papier in handen hebt - je grafische calculator en het spel Cut The Rope zitten onbereikbaar in de cloud.


De Chromebook is duidelijk ontworpen in een omgeving waar ze bij je vrije, draadloze internetverbinding een gratis hamburger serveren - in plaats van de echte wereld, waar je een vette snack moet consumeren om te kunnen internetten.


Stap aan boord van een vliegtuig en je Chromebook kan in de koffer blijven zitten - tenzij je bereid bent om verschrikkelijk veel geld neer te tellen voor inflight internet connectivity. Google levert overigens wel coupons waarmee je op twaalf vliegreizen in de VS gratis kunt internetten.


Toen de eerste Chromebooks in 2011 verschenen, was de offline-achilleshiel het grootste bezwaar tegen de Google-computers. Het bedrijf heeft zich die kritiek aangetrokken. De belangrijkste apps zijn inmiddels ook te gebruiken als je geen internetverbinding hebt - de Chromebook maakt keurig back-ups naar de cloud zodra hij weer ergens draadloos online kan. Via de Chrome Web Store zijn voldoende offline apps te vinden om tweemaal internetloos de wereld om te vliegen. Hallo Tetris! Dag Angry Birds!


De nieuwe Chromebooks hebben een behoorlijke opslagcapaciteit, in tegenstelling tot de allereeerste lichting. In 2011 vond Google 'lokaal bewaren' maar onzin. De Acer C7 kan 320 Gb bergen, genoeg parkeerruimte voor documenten, filmpjes en mp3'tjes - al is het een flink karwei om ze op de laptop te krijgen. Google geeft ook voor twee jaar 100 Gb online opslag weg bij zijn Chromebooks.


Het feit blijft dat je op een Chromebook veel favoriete toepassingen en games moet missen: het aanbod aan software is niet te vergelijken met dat voor Windows. Google hoopt dat je genoeg hebt aan zijn software en dienstenzoals GMail, Docs, Drive en Maps. En dat je het geen eng idee vindt dat het webbedrijf je gangen nu nog preciezer kan nagaan.


Een van de grote voordelen van de Acer C7 is dat deze Chromebook weinig kost: voor 269 euro levert de enige wederverkoper in Nederland hem aan de deur af. Voor die prijs valt er met de tekortkomingen van een Chromebook te leven.


Sorry Sundar: die vlieger gaat niet op voor de Pixel, met zijn prijskaartje van 1.299 dollar en zijn magere 32 of 64 Gb opslagruimte.


Acer is niet de enige leverancier van Chromebooks. Samsung maakt ze al twee jaar en HP en Lenovo hebben dit jaar voor de Amerikaanse markt hun eigen versies aangekondigd. In de VS zijn het vooral scholen die de Chromebooks in klassen gebruiken vanwege zijn prettige budgetprijs en lage onderhoudskosten. In Nederland is alleen de Acer C7 te koop, in twee smaken. Die met 2 Gb werkgeheugen kost bij Laptopshop.nl 269 euro, die met 4 Gb RAM bij BOL.com voor 30 euro meer. Dat extra werkgeheugen is die drie tientjes meer dan waard.


Met Google's Chrome OS als besturingssysteem


11,6 inch scherm


1366 x 768 resolutie


2,54 cm dik


1,38 kilogram


accuduur tot 4 uur


2 Gb werkgeheugen


320 Gb opslag


HD-camera


3 USB-poorten (v.2.0)


kaartlezer voor SD, MMC


1 HDMI-poort (voor aansluiting op tv)


1 VGA-poort (voor externe pc-monitor, beamer)


De Acer C7 in detail:


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden