'Een voetnoot onder de nacht van de geschiedenis'

Beeld de Volkskrant

Van de Zuid-Afrikaanse dichter Breyten Breytenbach bezit ik een zelfportret, want hij schildert ook. Hij heeft zich afgebeeld als een man met blauwe veren in zijn haar. Het schilderij heeft verder de diepe kleur van de Zuid-Afrikaanse grond.

We kennen elkaar al langer. Onlangs zag ik de warme man die hij is weer terug in het Amsterdamse Zuid-Afrikahuis. Hij signeerde daar voor mij zijn nieuwe bundel De zingende hand (Podium, 2017).

De gedichten zijn vertaald door Laurens van Krevelen. In het gedicht 'een voetnoot onder de nacht van de geschiedenis' keren bovengenoemde veren terug.

op een nacht toen alles zwart

verbrand was tot een kruis van as

tegen een blinde ruit

en het hondengeblaf een duistere vlieger

weggewaaid in de duisternis

naar waar de maan

openscheurde als de kiel van een zinkend schip

heb ik mijn taal gedroomd

het titelblad was zwart besmeurd

met tekens, onontcijferbaar ruw

en in het boek

zag ik mijn beeltenis

driemaal staan

eerst tussen gestorven vrienden

met treurige besmeurde gezichten

van honden die staren in een blinde lens

terwijl hun gedachten als lege glazen

in hun handen draaien

en ik was erbij

met een dun nekje en een snor

onze gedichten zijn slaven elk met een wuivende bos veren

fier op het hoofd

Weg van Damascus is de titel van een bundel van de Syrisch-Palestijnse dichter Ghayath Almadhoun (Jurgen Maas, 2017) uit het Arabisch vertaald door Djûke Poppinga. Een gedicht eruit:

Gooi de Renaissance weg en neem de Inquisitie mee,

Gooi de Europese beschaving weg en neem de Kristallnacht mee,

Gooi het socialisme weg en neem Josef Stalin mee,

Gooi de gedichten van Rimbaud weg en neem de slavenhandel mee,

Gooi Michel Foucault weg en neem het aidsvirus mee,

Gooi de filosofie van Heidegger weg en neem de zuiverheid van het Arische ras mee,

Gooi de zon van Hemingway die nog steeds opgaat weg en neem een kogel in je hoofd,

Gooi Van Goghs Sterrennacht weg en neem zijn afgesneden oor mee,

Gooi Picasso's Guernica weg en neem het echte Guernica mee met de geur van vers bloed,

Wij hebben die dingen nu nodig, we hebben ze nodig om het feest te kunnen beginnen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden