Een vleug vulgariteit voor een bijzonder verfijnd verhaal

Elena Ferrantes romans zien er goedkoop uit. Met opzet.

Elena Ferrante - Het verhaal van het verloren kind

Afgezien van het getouwtrek over haar al dan niet gekraakte pseudoniem - gaat achter Elena Ferrante de Romeinse vertaalster Anita Raja schuil, haar man Domenico Starnone of toch Salman 'I am Elena Ferrante' Rushdie? - is er nog een thema dat haar lezers en critici bezighoudt: de merkwaardige omslagen van haar romans.

Die zijn, zacht gezegd, aan de kitscherige kant, wat slecht rijmt met Ferrantes literaire aspiraties. Neem deel 1 van haar 'Napolitaanse' vierluik: L'Amica geniale (De geniale vriendin) uit 2011. Ferrantes uitgever, Edizione E/O, zette een zoet cliché op de cover: een gesluierd bruidje aan zee. Op deel vier, Storia della bambina perduta (Het verhaal van het verloren kind) zien we een wee tafereel met als elfjes verklede kleuters.

Elena Ferrante: Het verhaal van het verloren kind
Omslag Karin van der Meer
Wereldbibliotheek; euro 24,99

Stijlvoller

In de VS en andere Engelstalige landen krijgen de 'Neapolitan novels' dezelfde triviale covers. Alleen uitgeverij Text Publishing in Australië doet het anders. Daar herinneren de zwart-wit covers van My Brilliant Friend en The Story of the Lost Child aan klassieke films van Visconti en Bertolucci.

Volgens Ferrantes uitgever, Sandra Ozzola, bedoelen de Australiërs het goed, maar hebben ze het niet begrepen. In het onlinemagazine Slate.com legde ze uit dat de covers een spel spelen. Vulgariteit, en de afkeer ervan, is een belangrijk thema in Ferrantes werk - vandaar die covers 'die een vleug vulgariteit aan een bijzonder verfijnd verhaal toevoegen'.

Voor de Nederlandse edities bewandelde uitgeverij Wereldbibliotheek de middenweg: dezelfde sjabloonbeelden, maar stijlvoller gepresenteerd. 'Wij wilden het anders dan de Italiaanse covers', zegt de uitgeverij. 'Die zijn ons te Bouquetreeks-achtig voor romans van dit literaire gehalte.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden