Een verwarde man denkt dat hij minister is

DEN HAAG - Hij komt iedere ochtend het ministerie binnen en wordt daar opgevangen door een ambtenaar, die hem met een kopje koffie achter een bureau zet. 'Ik geef hem een onbeduidend dossier, bijvoorbeeld over de situatie in Tadzjikistan, en spreek hem aan met excellentie. Dan heb ik de rest van de dag geen kind aan hem', vertelt topambtenaar Trudie Berghuis.


De verwarde man luistert naar de naam Uri Rosenthal en denkt dat hij minister is. Berghuis ziet geen kwaad in zijn aanwezigheid. 'Aan het eind van de dag geeft hij me een blaadje met wat aantekeningen. Als hij daar later naar vraagt, zeg ik dat zijn commentaar heel waardevol was. Dan glimt-ie van trots.'


Ilona van Peppen, hr-manager bij Buitenlandse Zaken, vindt het normaal dat er op het ministerie plek is voor dit soort mensen. 'Als overheid heb je ook een maatschappelijke verantwoordelijkheid. Juist van de overheid mag worden verwacht dat de zwakkeren in de samenleving worden opgevangen.'


Van Peppen spreekt van een aandoenlijke man. 'Weet je wel dat ik minister ben?', vraagt hij bijvoorbeeld regelmatig. Tot een aantal maanden geleden was hij dat natuurlijk ook, maar de kabinetswissel is hem blijkbaar ontgaan. Voor ons is er weinig veranderd. Wij gaan niet anders met hem om dan toen hij nog in functie was.'


Minister van Buitenlandse Zaken Frans Timmermans heeft geen bezwaar tegen de aanwezigheid van zijn voorganger. 'Zolang hij niet namens het ministerie het woord gaat voeren, is hij welkom. Er zitten wel meer mensen voor spek en bonen op dit ministerie. Als ik me daar druk om moet maken, houd ik geen tijd over voor belangrijke kwesties.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden