Een vakantiehuisje als inspiratiebron

Daniel Mangeas, de speaker van Luik - Bastenaken - Luik, kan zaterdagmiddag al zijn klemtonen kwijt als hij de kleinste Nederlandse wielerploeg presenteert....

BART JUNGMANN

Van onze verslaggever

Bart Jungmann

LUIK

Forèll!! Dórádó!!!

Een bescheiden applausje voor de zes renners valt dood in het Palais de Congres. Ze kunnen vrijwel ongehinderd het podium verlaten. Alleen Eddy Bouwmans (Eddy Bóémans) moet even halt houden om een handtekening te plaatsen. Mangeas beklemtoont zich dan alweer naar een volgende ploegpresentatie.

Foreldorado/Golff is een onverwachte gast in Luik. Ploegleider Frits Schür kreeg tijdens de Driedaagse van De Panne een telefoontje dat zijn debuut in de race om de Wereldbeker met een week werd vervroegd. Deelname aan de Amstel Gold Race komende zaterdag stond al vast, want voor landgenoten schiet er wel een wild card over. Maar nu mag het scherpe geel-groen ook in Wallonië het peloton opfleuren. Schür: 'We rijden echt een prachtig programma.'

Vooral voor Bouwmans is het retourtje van Luik naar Bastenaken een meevaller. Vorig jaar reed hij, nog in dienst van Raas, tot ruim vijftig kilometer voor de finish mee in de voorhoede. Pas op de Cote de la Vecquée moest hij passen.

Voor de start van de 82ste Luik - Bastenaken - Luik heeft hij een bijzondere verklaring voor die tegenvaller in de 81ste versie. De ploegleiding zou hem een paar dagen eerder een boete van vijftigduizend gulden in het vooruitzicht hebben gesteld. Bouwmans had verzuimd een haarband van de sponsor te dragen toen een persfotograaf langs kwam. 'Ik was er behoorlijk door van mijn stuk en dat heeft me zeker parten gespeeld in de slotfase.'

In een tenue dat zijn geldschieters niet verloochent, kan Eddy Bouwmans dit jaar slechts hopen op een revanche. De ploeggenoten zijn gering in ervaring en in aantal. Door ziektes, blessures en besognes elders verschijnen ze slechts met z'n zessen aan de start. De Leeuw en Veenstra moeten Bouwmans door de eerste honderd kilometer loodsen, de volgende honderd zijn voor rekening van Meijs, De Louw en Talen. 'En in de laatste vijftig kilometer moet hij het zelf doen', zegt Schür.

De ploegleider moet roeien met de riemen die hij heeft en dat zijn er nu eenmaal niet zoveel. Maar Schür maalt er niet om. Met enig misprijzen op zijn gezicht gebaart hij naar de bussen van de grote formaties. Dat is alleen maar voor de publiciteit. 'Dat kun je doen met een flink budget, maar verder heb je er niets aan.'

Hij prijst zich gelukkig met het huisje in het vakantiepark van de sponsor waar zijn renners altijd welkom zijn. Schür: 'We hebben er nu ook weer gezeten en volgende week zitten we er weer voor de Amstel Gold Race. De jongens komen graag naar Gulpen.' Bouwmans: 'Het is net thuis.'

De renners zetten er zelf een kopje koffie en de echtgenote van de sponsor ziet erop toe dat de voorraadkast niets te kort komt. Schür: 'Zo'n voorziening is prima voor het kweken van homogeniteit.'

Aan dat laatste hecht hij veel waarde. Doordat zijn ploegje een samensmelting is van oude rotten en debutanten vergt dat meer tijd dan in zijn tien voorgaande seizoenen als ploegleider bij de amateurs. Godert de Leeuw: 'Maar de ervaren jongens vangen ons perfect op.'

Schür: 'Die gewenning is vooral een mentale kwestie. Een jongen als Gilsing kent Jalabert alleen maar van de tv en opeens staat hij naast hem aan de start. Bovendien moeten ze heel erg wennen aan de tempoversnellingen.'

Schür heeft van zijn sponsors de toezegging dat hij en zijn renners een paar jaar de tijd krijgen om hun plekje in het peloton te vinden. Bouwmans: 'En het gaat nu al verrassend goed.' De Leeuw verraste met etappewinst in de Ronde van Mallorca en Bouwmans zelf werd tweede in de Grote Prijs Luis Puig.

Bouwmans: 'Ik ben pas 28 jaar. Ik wil mezelf niet vergelijken met Olaf Ludwig, maar ik kan nog wel een paar jaar mee. Misschien rijd ik me weer bij een grote ploeg in the picture.'

Bouwmans bereikt Luik als 53ste, de laatste renner die binnen de tijdslimiet binnenkomt, de enige van de ploeg-Schür. 'Ik heb lang voorin meegereden, maar op de Stockeu moest ik eraf. Het ging niet echt slecht, maar de grote ploegen hebben een veel betere voorbereiding gehad en dat is me uiteindelijk toch opgebroken. Ik kwam net iets te kort in de finale.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden