Een tripje per ezel naar Sakkara

Zeventig gebalsemde stieren in de Egyptische woestijn.

Archiefbeeld van een woestijn in Egypte.Beeld anp

Sakkara, 8 december 1882

De welbekende Mr. Cook nodigde ons uit voor een tripje met vrienden, 42 in totaal. We ontmoetten elkaar om 8 uur op zijn stoomboot en vertrokken meteen. Omstreeks half elf kwamen we aan bij Memphis en daarna gingen we per ezel naar Sakkara.

Gelukkig waren er wolken, zodat het een plezierige rit werd, wat met de zon bovenop ons in de woestijn beslist anders was geweest. Na anderhalf uur stopten we bij het huis van Mariette (befaamde Franse egyptoloog, red.) - zand zand zand waar je maar kijkt, en toch woont Mariette daar om het hele jaar door te kunnen graven. Maar goed dat smaken verschillen!

We gingen eerst naar het Serapeum. Het is de plek waar de heilige stieren werden begraven en het is ronduit schitterend. Een grote ondergrondse ruimte, een duizend voet lange galerij met een hoge zoldering en kleine ruimten aan weerszijden, waarin enorme granieten sarcofagen staan, die elk het gebalsemde lichaam van een stier bevatten.

Het zijn er ongeveer zeventig, en je verbeelding schiet tekort om je voor te stellen hoe ze die enorme kisten naar binnen hebben gekregen.

Ik had een kleine ezeldrijver die me de hele dag om de zoveel tijd 'en, bent u tevreden over uw ezeljongen?' vroeg. Ik was vanzelfsprekend dol op hem, en beloonde hem navenant.

Hariot Lady Dufferin (1844-1936), echtgenote van de Britse ambassadeur Lord Dufferin. Fragment uit My Russian and Turkish Diaries, 1917.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden