Een 'tribal' voor altijd

Spijt van 'KINKY' op je dij? Wegpoetsen lukt slecht; een nieuwe inkt biedt uitkomst...

'Henk forever' in krulletters op je bovenarm. Is dat geen prachtige manier om te laten weten dat je van hem houdt? Sinds een jaar of tien is de tattoo ongekend populair. Inmiddels loopt ruim 1 miljoen Nederlanders rond met één of meerdere tatoeages. En volgens Ton Loman in Amsterdam is de gekalligrafeerde naam nog steeds een van de meest voorkomende. In de tijd dat hij nog tatoeëerder was, zette hij zelf ook, bij dames veelal in de lies. Hij vroeg altijd wel even of ze het zeker wisten. Dan was het: 'O, ja! Ik ken hem al drie weken!'

Loman lacht. In zijn Laserpraktijk Vossius, gespecialiseerd in het verwijderen van tatoeages, ziet hij menige naam langskomen. Soms zijn het zelfs zijn eigen tattoos die Loman verwijdert. 'Ik besloot te switchen omdat ik steeds meer mensen zag die spijt van hun tatoeage kregen. En dat er bij het verwijderen ervan vaak een ontzettende puinhoop van werd gemaakt.'

Zo'n 80 procent krijgt spijt. Veel mensen nemen zo rond hun 18de een tatoeage, in een rebelse bui of opwelling. Wat betekent dat meisjes die nog niet dood gevonden willen worden in een shirtje van vorig jaar, kiezen voor een tattoo: een prikkeldraadje rond de bovenarm, een 'tribal' op de onderrug - die zeker nog zestig jaar mee moet. Jongens van wie de moeder nog steeds de kleren koopt, kiezen voor een leven met een Indiaan, Keltische knoop of cartoonfiguurtje op hun arm, buik, rug of been. 'Een tattoo van Stampertje, Tweety of Spookje lijkt lollig als je jong bent, maar het gaat snel vervelen.'

Ook solliciteert het minder fijn met 'love' en 'hate' op de knokkels. Werk en carrière zijn volgens Loman dan ook de voornaamste redenen dat mannen van hun tattoo af willen. Maar het overgrote deel van zijn cliënten (75 procent) is vrouw, en die hebben vooral toch esthetische beweegredenen. Ze vinden het niet mooi meer. 'Dan hebben ze een of ander design van internet geplukt, en denken ze dat ze enorm origineel zijn. Maar op het strand in Bloemendaal komen ze tien keer dezelfde tegen, en dan willen ze er vanaf.'

De tattoo zit er snel op (halfuurtje voor een afbeelding van 5 bij 5 centimeter), maar is er veel minder vlot weer af. Intussen is zo'n beetje elke mogelijke methode wel beproefd: looizuur of tannine, het stoomstrijkijzer en wegsnijden of schaven. Pijnlijke behandelingen die littekens achterlieten.

Sinds een jaar of twintig is het mogelijk de tatoeages met laser te verwijderen. Vooral de huidige geavanceerde laserapparaten geven een goed resultaat. Maar dan nog is geduld een vereiste. Er kan sowieso pas met laseren begonnen worden als de tatoeage zes tot twaalf maanden oud is. Gemiddeld zijn er tien sessies (vanaf 50 euro) nodig. Tussen de behandelingen moet minimaal vier tot zes weken zitten om de huid te laten herstellen, waarbij zalf de vorming van littekens moet tegengaan.

Echt helemaal verdwijnt maar de helft van de tatoeages. Zwarte inkt lukt goed, maar kleuren zijn moeilijk weg te krijgen en laten vaak restpigment of huidverkleuringen achter.

Voor de hopeloze gevallen heeft E. M. van der Velden van de Kliniek voor Medische en Esthetische Dermatografie in Arnhem een methode ontwikkeld waarbij de huid met tatoeage wordt verwijderd; na inspuiting van een oplossing die een heftige ontstekingsreactie oproept, wordt de epidermis als het ware opgelicht.

Veelbelovend voor toekomstige spijtoptanten is de tatoeëertechniek, waarbij inkt is ingekapseld in polymeer korreltjes van 1 tot 3 micrometer: klein genoeg om te injecteren en een tatoeage mee te maken. Deze kan weer verwijderd worden met één laserbehandeling, waarbij de korrels opengespleten worden en de afbreekbare inkt wordt geabsorbeerd. Volgend jaar wordt deze werkwijze geïntroduceerd. Dus wanneer de liefde weer toeslaat, lijkt het verstandig nog éven geduld te hebben.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden