Een tevreden spits na een minder seizoen

Na een seizoen waarin hij de Twente-aanhang slechts matig kon bekoren met veertien doelpunten en het spandoek Vennescoor of Hattrick aan glans leek te verliezen, is de belangstelling nog nooit zo groot geweest voor de 22-jarige spits....

Dat klinkt vreemd, maar de spits die morgen in de bekerfinale tegen PSV start, weet zelf beter. Terwijl in Enschede bescheiden wordt gesproken van een kleine terugval of misschien zelfs een vormcrisis, is de aanvaller vol zelfvertrouwen. Ja, hij heeft slechts veertien keer gescoord en ja, in voorgaande jaren was hij trefzekerder. Maar toch zegt de aanvaller, die vorig jaar augustus debuteerde in het Nederlands elftal, progressie te hebben geboekt.

'Ik ben wat minder onstuimig, kan mijn krachten goed doseren. Iedereen kan wel voetballen, maar het gaat om de details.' En juist daarom stelde Twente dit jaar spitsentrainer René Eijkelkamp aan. 'Hij was een meester in het afschermen van de bal. Daar probeert hij mij in te coachen. Lichaamshouding, waar laat je je arm, hoe draai je weg. Dat klinkt misschien wat technisch, maar het kan in een wedstrijd net het verschil maken.'

Bijvoorbeeld het verschil tussen FC Twente en Feyenoord, de club die erkende deze week nog met hem in onderhandeling te gaan. Maar eerst wacht de bekerfinale. Niet zomaar een wedstrijd voor Vennegoor. Lachend zegt hij dat hij zijn criticasters niet de mond hoeft te snoeren. Hij wil slechts de dertigduizend supporters, die zullen meereizen vanuit Enschede, een overgetelijke finale bezorgen. En vooruit, eigenlijk wil hij ook best wel uitblinken.

Jan Vennegoor is een beetje uit vorm. Eigenlijk al maanden, klonk het namelijk zorgelijk uit de mond van een bestuurslid van FC Twente, vorige week tijdens de wedstrijd tegen Fortuna. Vennegoor had zojuist voor open doel gemist en er werd nog maar eens diep gezucht in de stoeltjes achter de perstribune. Toen hij zichzelf 's avonds op de televisie zag, wist hij precies waar het aan lag. 'Te onrustig. Als je Nilis zag scoren bij PSV, bewaarde hij altijd de rust en het overzicht. Nooit twijfels, altijd doelgericht.'

Het is een van die punten waar hij al een jaar aan werkt met Eijkelkamp. Een keer per week, anderhalf uur lang. De komst van de spitsentrainer werd met blijdschap begroet door de voetballer die in de jeugd nooit uitblonk, maar door keihard werken volgend seizoen bij een topclub aan de slag kan.

'Ik ben nooit een uitzonderlijk talent geweest. Bruggink was echt een supertalent bij Twente. Ik maakte wel mijn doelpunten, maar moest het toch vooral hebben van mijn werklust.Ik kende mijn beperkingen. Toch ben ik de enige uit mijn jeugdelftal, die echt is doorgebroken. Dat heeft met mijn mentaliteit te maken. Je zult mij ook niet horen over feestjes die ik heb moeten missen. Als ik tijd had, ging ik. De kroeg in, lol maken.

'Veel mensen zeggen nu: je hebt dit jaar met Eijkelkamp getraind en je hebt er maar veertien gemaakt. Dat zegt mij niets. Natuurlijk word je daar als spits op afgerekend, maar voor mij is het belangrijker dat ik progressie heb gemaakt als voetballer. Ik heb het dit seizoen alleen niet altijd laten zien.'

Het moet er tijdens de bekerfinale dan maar uitkomen, vindt hij. 'We zijn al verzekerd van Europees voetbal, maar die beker wil ik gewoon winnen. Al zal ik moeten uitkijken dat ik niet overgemotiveerd raak en daardoor juist veel fouten ga maken. We hebben onze krachten gespaard, want het is voor ons dé wedstrijd van het seizoen.'

Het interview vindt plaats kort voor de wedstrijd tegen Ajax, een duel zonder enige waarde voor de ploeg van trainer Rutten, twaalfde in de eredivisie. Bovendien een confrontatie die totaal niet heeft geleefd in Enschede. Zo zwak speelde FC Twente dit seizoen dat slechts in twee uitwedstrijden (FC Utrecht en Fortuna) de volle winst werd gepakt. Slechts dertig Tukkers maakten vorige week de reis naar Sittard. Vennegoor kan het wel begrijpen. 'We hebben een enorm teleurstellend seizoen achter de rug. Twee gewonnen uitwedstrijden is natuurlijk ook veel te weinig.'

Morgen zullen alle ogen op hem zijn gericht. Zijn naam prijkt immers op het verlanglijstje van PSV-trainer Gerets, Feyenoord lijkt haast te willen maken met een transfer en ook vanuit de Premier League is belangstelling. 'En nu moet ik zeker vertellen waar mijn voorkeur naar uitgaat', zegt hij smalend. 'Maar dat wil ik niet. Pas na de bekerfinale sta ik open voor gesprekken. Ik vind het nog wat te vroeg voor een buitenlands avontuur.'

Vorig jaar, toen PSV al lonkte, achtte Vennegoor de tijd nog niet rijp en wilde nog een jaar bij Twente blijven. Nu zegt hij een eventuele overgang makkelijker te kunnen maken. De suggestie dat Van Gaal hem gezegd zou hebben voor een topclub te kiezen, wijst hij van de hand. 'Hij heeft mij slechts geadviseerd dat het een goede stap zou zijn. Geld zegt mij niet zoveel, want als ik het voor de centen had gedaan was ik hier al lang weggeweest.'

Bovendien weet Vennegoor ook wel dat hij niet heeft gepresteerd in de luwte van de aandacht. Waar Hasselbaink en Van Hooijdonk logische keuzes leken voor de oefenwedstrijd tegen AGOVV, augustus vorig jaar, koos Van Gaal voor de jeugd. Om te stimuleren en ervaring te laten opdoen. En dus keek Vennegoor samen met zijn verbaasde ouders naar teletekst, waar het bericht in groene letters oplichtte.

'Dat was best raar. Tijdens het EK ben je nog supporter en even later mag je ineens met diezelfde jongens meetrainen. Eerst reageerde ik rustig, maar op een gegeven moment ben ik thuis een rondje om de tafel gaan rennen en heb het uitgeschreeuwd. Nederlands elftal, fantastisch man.'

Maar Vennegoor is er de jongen niet naar om daar nou mee te pronken. Zelfs de andere spits in huize Vennegoor, vriendin Laura, wordt zoveel mogelijk ontzien als het gaat om de laatste ontwikkelingen op het gebied van voetbal. 'Ik ga haar ook geen tips geven. Ik vind het leuk dat zij voetbalt, maar als ik een wedstrijd van haar bezoek, ga ik gewoon rustig langs de kant staan. Het is niet zo dat wij thuis wedstrijden analyseren. Alsjeblieft niet, zeg. We hebben elkaar tenslotte ook niet gevonden in de spits.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden