Een sympathieke liefdesverklaring

Laat ik het maar meteen bekennen: ik ben nog nooit in Almere geweest. En laat ik er meteen bij zeggen dat me dat niet spijt....

Zoals Ulijn schrijft: wie in Almere gaat wonen, kan rekenen op meewarige blikken. Dat je je daar vrijwillig vestigt is voor veel mensen onbegrijpelijk. ’Almere? Dat is toch die buitenwijk van Amsterdam?’

Blijkbaar voelen de inwoners van de nieuwe Nederlandse steden zich gedwongen tot spreken. Joris van Casteren publiceerde onlangs een boek over opgroeien in Lelystad, en er was het literaire tijdschrift Zoetermeer, dat al na een paar jaar het loodje legde.

Er dringen zich vele interessante vragen op, bij het lezen van je eigen vooroordelen in het boekje van Peer Ulijn. Want net als veel anderen ben ook ik ervan overtuigd dat Almere eigenlijk niet geschikt is voor menselijke bewoning.

Bijvoorbeeld: krijgt een stad waar mensen een aantal jaren wonen 'vanzelf' geschiedenis, en is dat dan de geschiedenis die mensen missen als ze zeggen, dat Almere ‘geen geschiedenis’ heeft? Kan een stad geschiedenis maken, zoals de ondertitel van Ulijns boek trots meldt? Is iets een stad als er tweehonderdduizend mensen wonen, scholen staan, een gemeentehuis en een museum? Als het dan geen stad is, waarom niet?

Dat niet alles wat oud is, vanzelf goed is, ligt voor de hand. En niet alles wat nieuw is is slecht. Maar toch. Mij slaat de schrik om het hart, als ik lees dat je in Almere zo fijn je auto voor je deur kunt parkeren en dat iedereen om je heen zo gezellig ook aan het klussen is. Peer Ulijn schrijft toegankelijk en bevestigt vrolijk alle negatieve oordelen over zijn stad om ze vervolgens onderuit te halen. Het is een sympathiek boekje, deze liefdesverklaring aan Almere, maar na lezing weet ik nog zekerder, dat ik daar niet wil wonen. Sorry, Peer. Clara Strijbosch

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden