Een supercomputer van PlayStations

Met wat vriendjes uit de buurt knutselt een beetje PlayStation-bezitter zó een supercomputer in elkaar. Wetenschappers van het National Center for Supercomputing Applications (NCSA) in de Amerikaanse staat Illinois hebben zeventig PlayStation 2's aan elkaar gekoppeld en halen met dat samenraapsel rekensnelheden die typisch zijn voor een supercomputer....

Het meeste werk zat volgens de onderzoekers in het openbreken van de plastic omhulsels van de computer. Vervolgens hadden ze alleen nog maar een snelle schakelaar nodig om de computeringewanden met elkaar te verbinden.

Het netwerk draait op de grafische chip in de PlayStation 2, de Emotion Engine. Die berekent normaal gesproken hoe de pixels op het beeldscherm moeten worden ingekleurd voor realistisch bewegende beelden.

Met speciaal geschreven Linux-software zijn die chips veranderd in rekenchips.

De computer heeft vijftigduizend dollar gekost. Echte supercomputers kosten al gauw een paar miljoen. Ook alternatieve knutselcomputers, gemaakt uit pc's, zijn een stuk duurder dan die uit spelcomputers.

De PlayStation-supercomputer heeft overigens maar een geheugen van 32 megabyte, veel minder dan een modale pc. Dat beperkt het aantal mogelijke toepassingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden